O que é uma hérnia de disco?

Uma hérnia de disco é uma lesão na coluna vertebral. Você tem uma série de ossos (vértebras) na coluna, que se estendem da base do crânio até o cóccix. Entre as vértebras existem almofadas redondas chamadas discos. Os discos atuam como amortecedores entre os ossos, permitindo que você se dobre e se mova com facilidade. Quando um desses discos rompe ou vaza, é chamado de hérnia de disco.

Última revisão da página: 23 de maio de 2024

Sobre a Hérnia de Disco


Uma hérnia de disco refere-se a um problema com um dos discos cartilaginosos que ficam entre os ossos (vértebras) que se acumulam para formar sua coluna.

Um disco espinhal tem um centro macio e gelatinoso (núcleo) envolto em um exterior mais resistente e emborrachado (anel). Às vezes chamada de disco escorregadio ou disco rompido, uma hérnia de disco ocorre quando parte do núcleo é empurrada para fora através de um rasgo no anel.

Uma hérnia de disco, que pode ocorrer em qualquer parte da coluna, ocorre com mais frequência na região lombar. Dependendo de onde está a hérnia de disco, pode resultar em dor, dormência ou fraqueza em um braço ou perna.

Muitas pessoas não apresentam sintomas de hérnia de disco. Para as pessoas que apresentam sintomas, os sintomas tendem a melhorar com o tempo. A cirurgia geralmente não é necessária para aliviar o problema.

Sintomas

A maioria dos discos herniados ocorre na região lombar, mas também pode ocorrer no pescoço. Os sinais e sintomas dependem de onde o disco está situado e se o disco está pressionando um nervo. Os discos herniados geralmente afetam um lado do corpo.

  • Dor no braço ou na perna. Se a hérnia de disco estiver na região lombar, além da dor na região lombar, você normalmente sentirá dor nas nádegas, coxas e panturrilhas. Você pode ter dor em parte do pé também.

    Para uma hérnia de disco no pescoço, você normalmente sentirá mais dor no ombro e no braço. Essa dor pode atingir seu braço ou perna quando você tosse, espirra ou se move para certas posições. A dor é frequentemente descrita como aguda ou ardente.

  • Dormência ou formigamento. As pessoas que têm hérnia de disco geralmente apresentam dormência ou formigamento irradiados na parte do corpo atendida pelos nervos afetados.
  • Fraqueza. Os músculos servidos pelos nervos afetados tendem a enfraquecer. Isso pode fazer com que você tropece ou afetar sua capacidade de levantar ou segurar itens.

Você pode ter uma hérnia de disco sem sintomas. Você pode não saber que tem, a menos que apareça em uma imagem da coluna vertebral.

Causas

A hérnia de disco é o resultado de um desgaste gradual relacionado ao envelhecimento chamado degeneração do disco. À medida que as pessoas envelhecem, os discos tornam-se menos flexíveis e mais propensos a rasgar ou romper mesmo com uma pequena tensão ou torção.

A maioria das pessoas não consegue identificar a causa de sua hérnia de disco. Às vezes, usar os músculos das costas em vez dos músculos da perna e da coxa para levantar objetos pesados pode levar a uma hérnia de disco, assim como torcer e girar durante o levantamento. Raramente, um evento traumático, como uma queda ou um golpe nas costas, é a causa.

Fatores de risco

Foto de uma mulher com hérnia de disco

Fatores que podem aumentar o risco de uma hérnia de disco incluem:

  • Peso. O excesso de peso corporal causa estresse extra nos discos da região lombar.
  • Ocupação. Pessoas com trabalhos fisicamente exigentes têm maior risco de problemas nas costas. Levantar, puxar, empurrar, dobrar para os lados e torcer repetitivamente também pode aumentar o risco de hérnia de disco.
  • Genética. Algumas pessoas herdam uma predisposição para desenvolver uma hérnia de disco.
  • Fumar. Acredita-se que fumar diminui o suprimento de oxigênio para os discos, fazendo com que eles se quebrem mais rapidamente.
  • Condução frequente. Ficar sentado por longos períodos combinado com a vibração do motor do veículo pode exercer pressão sobre a coluna.
  • Ser sedentário. O exercício regular pode ajudar a prevenir uma hérnia de disco.

Complicações

Logo acima da cintura, a medula espinhal termina. O que continua pelo canal espinhal é um grupo de longas raízes nervosas que se assemelham a um rabo de cavalo (cauda equina).

Raramente, a hérnia de disco pode comprimir todo o canal vertebral, incluindo todos os nervos da cauda equina. Em casos raros, pode ser necessária uma cirurgia de emergência para evitar fraqueza ou paralisia permanente.

Procure atendimento médico de emergência se você tiver:

  • Piora dos sintomas. Dor, dormência ou fraqueza podem aumentar a ponto de dificultar suas atividades diárias.
  • Disfunção da bexiga ou do intestino. A síndrome da cauda equina pode causar incontinência ou dificuldade em urinar mesmo com a bexiga cheia.
  • Anestesia de sela. Essa perda progressiva de sensibilidade afeta as áreas que tocariam uma sela – a parte interna das coxas, a parte de trás das pernas e a área ao redor do reto

Prevenção

Para ajudar a prevenir uma hérnia de disco, faça o seguinte:

  • Exercício. O fortalecimento dos músculos do tronco estabiliza e sustenta a coluna.
  • Mantenha uma boa postura. Isso reduz a pressão na coluna e nos discos. Mantenha as costas retas e alinhadas, principalmente quando estiver sentado por longos períodos. Levante objetos pesados corretamente, fazendo com que suas pernas – não suas costas – façam a maior parte do trabalho.
  • Manter um peso saudável. O excesso de peso exerce mais pressão sobre a coluna e os discos, tornando-os mais suscetíveis à hérnia.
  • Parar de fumar. Evite o uso de qualquer produto de tabaco.

As informações contidas neste site não devem ser usadas como um substituto para cuidados ou conselhos médicos profissionais. Entre em contato com um profissional de saúde se tiver dúvidas sobre sua saúde.


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Referência

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