O que é a Paralisia de Bell

A paralisia de Bell enfraquece ou paralisa temporariamente os músculos faciais. Pessoas com paralisia de Bell desenvolvem uma aparência caída em um – ou às vezes em ambos – lados do rosto. A condição geralmente não é grave e geralmente desaparece em poucos meses sem tratamento.

Última revisão da página: 18 de outubro de 2023

Sobre a Paralisia de Bell


A paralisia de Bell é uma condição que causa fraqueza repentina nos músculos de um lado do rosto. Na maioria dos casos, a fraqueza é temporária e melhora significativamente ao longo de semanas. A fraqueza faz com que metade do rosto pareça caído. Os sorrisos são unilaterais e o olho do lado afetado resiste a fechar.

Informações sobre a Paralisia de Bell - foto de um homem com paralisia no músculo facial - BR Terapeutas

A paralisia de Bell também é conhecida como paralisia facial periférica aguda de causa desconhecida. Pode ocorrer em qualquer idade. A causa exata é desconhecida. Os especialistas acham que é causado pelo inchaço e inflamação do nervo que controla os músculos de um lado do rosto. Pode ser causado por uma reação que ocorre após uma infecção viral.

Os sintomas geralmente começam a melhorar dentro de algumas semanas, com recuperação completa em cerca de seis meses. Um pequeno número de pessoas continua a apresentar alguns sintomas de paralisia de Bell pelo resto da vida. Raramente, a paralisia de Bell ocorre mais de uma vez.

Sintomas

Os sinais e sintomas da paralisia de Bell surgem repentinamente e podem incluir:

  • Início rápido de fraqueza leve a paralisia total em um lado do rosto – ocorrendo dentro de horas a dias
  • Inclinação facial e dificuldade em fazer expressões faciais, como fechar os olhos ou sorrir
  • Babando
  • Dor ao redor da mandíbula ou atrás da orelha no lado afetado
  • Aumento da sensibilidade ao som no lado afetado
  • Dor de cabeça
  • Uma perda de paladar
  • Mudanças na quantidade de lágrimas e saliva que você produz

Em casos raros, a paralisia de Bell pode afetar os nervos de ambos os lados do rosto.

Causas

Embora a razão exata pela qual a paralisia de Bell ocorre não seja clara, ela geralmente está relacionada a uma infecção viral. Os vírus que foram associados à paralisia de Bell incluem vírus que causam:

  • Herpes labial e herpes genital (herpes simples)
  • Varicela e herpes zoster (herpes zoster)
  • Mononucleose infecciosa (Epstein-Barr)
  • Infecções por citomegalovírus
  • Doenças respiratórias (adenovírus)
  • Sarampo alemão (rubéola)
  • Caxumba (vírus da caxumba)
  • Gripe (influenza B)
  • Doença mão-pé-boca (vírus coxsackie)

O nervo que controla os músculos faciais passa por um estreito corredor ósseo a caminho do rosto. Na paralisia de Bell, esse nervo fica inflamado e inchado – geralmente relacionado a uma infecção viral. Além dos músculos faciais, o nervo afeta as lágrimas, a saliva, o paladar e um pequeno osso no meio da orelha.

Complicações

Um caso leve de paralisia de Bell geralmente desaparece dentro de um mês. A recuperação de um caso mais grave em que o rosto ficou completamente paralisado pode variar. As complicações podem incluir:

  • Danos irreversíveis ao nervo facial.
  • Crescimento irregular de fibras nervosas. Isso pode resultar na contração involuntária de certos músculos quando você tenta mover outros músculos (sincinesia). Por exemplo, quando você sorri, o olho do lado afetado pode fechar.
  • Cegueira parcial ou total do olho que não fecha. Isso é causado por ressecamento excessivo e arranhões na cobertura protetora transparente do olho (córnea).

Diagnóstico

Não há teste específico para paralisia de Bell. O seu médico olhará para o seu rosto e pedirá que você mova os músculos faciais fechando os olhos, levantando a sobrancelha, mostrando os dentes e franzindo a testa, entre outros movimentos.

Outras condições – como acidente vascular cerebral, infecções, doença de Lyme, condições inflamatórias e tumores – podem causar fraqueza muscular facial que imita a paralisia de Bell. Se a causa dos seus sintomas não for clara, seu médico poderá recomendar outros testes, incluindo:

  • Eletromiografia (EMG). Este teste pode confirmar a presença de danos nos nervos e determinar sua gravidade. Um EMG mede a atividade elétrica de um músculo em resposta à estimulação. Também mede a natureza e a velocidade da condução dos impulsos elétricos ao longo de um nervo.
  • Varreduras de imagem. A ressonância magnética (RM) ou a tomografia computadorizada (TC) podem ser necessárias ocasionalmente para descartar outras possíveis fontes de pressão no nervo facial, como um tumor ou fratura de crânio.
  • Exames de sangue. Não há exame de sangue para paralisia de Bell. Mas exames de sangue podem ser usados para descartar a doença de Lyme e outras infecções.

Tratamento

A maioria das pessoas com paralisia de Bell recupera totalmente – com ou sem tratamento. Não existe um tratamento único para a paralisia de Bell. Mas o seu médico pode sugerir medicamentos ou fisioterapia para ajudar a acelerar a sua recuperação. A cirurgia raramente é uma opção para a paralisia de Bell.

Como o olho do lado afetado não fecha, é importante tomar medidas para proteger e cuidar desse olho. Usar colírios lubrificantes durante o dia e uma pomada para os olhos à noite ajudará a manter os olhos úmidos. Usar óculos ou óculos de proteção durante o dia e um tapa-olho à noite pode proteger seus olhos de serem picados ou arranhados. Em casos graves de paralisia de Bell, um oftalmologista pode precisar monitorar o olho.

Medicamentos

Os medicamentos comumente usados para tratar a paralisia de Bell incluem:

  • Corticosteróides, como prednisona. Estes são poderosos agentes antiinflamatórios. Se conseguirem reduzir o inchaço do nervo facial, o nervo se ajustará mais confortavelmente ao corredor ósseo que o rodeia. Os corticosteróides podem funcionar melhor se forem iniciados vários dias após o início dos sintomas. Os esteróides iniciados precocemente melhoram a probabilidade de recuperação completa.
  • Medicamentos antivirais. O papel dos antivirais permanece incerto. Os antivirais por si só não mostraram nenhum benefício em comparação com o placebo. Os antivirais adicionados aos esteróides podem beneficiar algumas pessoas com paralisia de Bell, mas isso ainda não foi comprovado. Apesar disso, um medicamento antiviral, como o valaciclovir (Valtrex) ou o aciclovir (Zovirax), às vezes é administrado em combinação com prednisona em pessoas com paralisia facial grave.

Fisioterapia

Os músculos paralisados podem encolher e encurtar, o que pode ser permanente. Um fisioterapeuta pode ensiná-lo a massagear e exercitar os músculos faciais para ajudar a prevenir que isso ocorra.

Cirurgia

No passado, a cirurgia de descompressão era usada para aliviar a pressão no nervo facial, abrindo a passagem óssea por onde passa o nervo. Hoje, a cirurgia de descompressão não é recomendada. Lesão do nervo facial e perda auditiva permanente são possíveis riscos associados a esta cirurgia.

Raramente, a cirurgia plástica pode ser necessária para corrigir problemas duradouros do nervo facial. A cirurgia de reanimação facial ajuda a deixar o rosto mais uniforme e pode restaurar os movimentos faciais. Exemplos deste tipo de cirurgia incluem levantamento de sobrancelhas, levantamento de pálpebras, implantes faciais e enxertos de nervos. Alguns procedimentos, como a elevação das sobrancelhas, podem precisar ser repetidos após vários anos.

As informações contidas neste site não devem ser usadas como um substituto para cuidados ou conselhos médicos profissionais. Entre em contato com um profissional de saúde se tiver dúvidas sobre sua saúde.


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Referência

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