O que é o Transtorno de Pesadelo?

O transtorno de pesadelo é um padrão de sonhos vívidos e assustadores repetidos que afeta sua qualidade de vida. Varia de leve a grave e pode ser de curta duração ou crônica. O transtorno de pesadelo é tratável com várias psicoterapias e medicamentos. Geralmente afeta pessoas com transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Última revisão da página: 6 de setembro de 2023

Sobre o Transtorno de Pesadelo


Um pesadelo é um sonho perturbador associado a sentimentos negativos, como ansiedade ou medo, que desperta você. Pesadelos são comuns em crianças, mas podem acontecer em qualquer idade. Pesadelos ocasionais geralmente não são motivo de preocupação.

Os pesadelos podem começar em crianças entre 3 e 6 anos de idade e tendem a diminuir após os 10 anos de idade. Durante a adolescência e a idade adulta jovem, as meninas parecem ter pesadelos com mais frequência do que os meninos. Algumas pessoas os têm quando adultos ou ao longo da vida.

Embora os pesadelos sejam comuns, o transtorno de pesadelo é relativamente raro. O transtorno de pesadelo ocorre quando os pesadelos acontecem com frequência, causam angústia, perturbam o sono, causam problemas no funcionamento diurno ou criam medo de dormir.

Transtorno de Pesadelo - foto de hoem que não consegue dormir com medo - BR Terapeutas

Sintomas

É mais provável que você tenha um pesadelo na segunda metade da noite. Os pesadelos podem ocorrer raramente ou com mais frequência, até mesmo várias vezes por noite. Os episódios geralmente são breves, mas fazem com que você acorde e pode ser difícil voltar a dormir.

Um pesadelo pode envolver estes recursos:

  • Seu sonho parece vívido e real e é muito perturbador, muitas vezes tornando-se mais perturbador à medida que o sonho se desenrola.
  • A história do seu sonho geralmente está relacionada a ameaças à segurança ou à sobrevivência, mas pode ter outros temas perturbadores.
  • Seu sonho te desperta.
  • Você se sente assustado, ansioso, irritado, triste ou enojado como resultado do seu sonho.
  • Você se sente suado ou com batimentos cardíacos acelerados enquanto está na cama.
  • Você pode pensar com clareza ao acordar e lembrar detalhes do seu sonho.
  • Seu sonho causa angústia que o impede de voltar a dormir facilmente.

Pesadelos só são considerados um transtorno se você tiver:

  • Ocorrências frequentes
  • Grande sofrimento ou prejuízo durante o dia, como ansiedade ou medo persistente, ou ansiedade na hora de dormir por ter outro pesadelo
  • Problemas de concentração ou memória, ou você não consegue parar de pensar nas imagens dos seus sonhos
  • Sonolência diurna, fadiga ou baixa energia
  • Problemas de funcionamento no trabalho ou na escola ou em situações sociais
  • Problemas de comportamento relacionados à hora de dormir ou medo do escuro
  • Ter um filho com transtorno de pesadelo pode causar distúrbios significativos do sono e sofrimento para os pais ou cuidadores.

Causas

O transtorno do pesadelo é conhecido pelos médicos como parassonia – um tipo de distúrbio do sono que envolve experiências indesejáveis que ocorrem enquanto você adormece, durante o sono ou ao acordar. Os pesadelos geralmente ocorrem durante o estágio do sono conhecido como sono de movimento rápido dos olhos. A causa exata dos pesadelos não é conhecida.

Pesadelos podem ser desencadeados por vários fatores, incluindo:

  • Estresse ou ansiedade. Às vezes, o estresse comum da vida diária, como um problema em casa ou na escola, desencadeia pesadelos. Uma mudança importante, como uma mudança ou a morte de um ente querido, pode ter o mesmo efeito. Experimentar ansiedade está associado a um maior risco de pesadelos.
  • Trauma. Pesadelos são comuns após um acidente, lesão, abuso físico ou sexual ou outro evento traumático. Pesadelos são comuns em pessoas que sofrem de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).
  • Privação de sono. Mudanças em sua programação que causem horários irregulares para dormir e acordar ou que interrompam ou reduzam a quantidade de sono que você dorme podem aumentar o risco de ter pesadelos. A insônia está associada a um risco aumentado de pesadelos.
  • Medicamentos. Alguns medicamentos – incluindo certos antidepressivos, medicamentos para pressão arterial, betabloqueadores e medicamentos usados para tratar a doença de Parkinson ou para ajudar a parar de fumar – podem desencadear pesadelos.
  • Uso indevido de substâncias. O uso ou abstinência de álcool e drogas recreativas pode desencadear pesadelos.
  • Outros distúrbios. A depressão e outros distúrbios de saúde mental podem estar associados a pesadelos. Pesadelos podem acontecer junto com algumas condições médicas, como doenças cardíacas ou câncer. Ter outros distúrbios do sono que interferem no sono adequado pode estar associado a pesadelos.
  • Livros e filmes assustadores. Para algumas pessoas, ler livros assustadores ou assistir filmes assustadores, especialmente antes de dormir, pode estar associado a pesadelos.

Complicações

O transtorno de pesadelo pode causar:

  • Sonolência diurna excessiva, que pode causar dificuldades na escola ou no trabalho, ou problemas nas tarefas diárias, como dirigir e se concentrar
  • Problemas de humor, como depressão ou ansiedade por sonhos que continuam incomodando
  • Resistência a ir para a cama ou dormir por medo de ter outro pesadelo
  • Pensamentos suicidas ou tentativas de suicídio

Diagnóstico

Não há testes feitos rotineiramente para diagnosticar o transtorno de pesadelo. Os pesadelos só são considerados um distúrbio se os sonhos perturbadores lhe causarem angústia ou o impedirem de dormir o suficiente. Para diagnosticar o transtorno de pesadelo, seu médico analisa seu histórico médico e seus sintomas. Sua avaliação pode incluir:

  • Exame. Você pode fazer um exame físico para identificar quaisquer condições que possam estar contribuindo para os pesadelos. Se seus pesadelos recorrentes indicarem ansiedade subjacente, o médico poderá encaminhá-lo a um profissional de saúde mental.
  • Discussão de sintomas. O transtorno de pesadelo geralmente é diagnosticado com base na descrição de suas experiências. Seu médico pode perguntar sobre seu histórico familiar de problemas de sono. O seu médico também pode perguntar a você ou ao seu parceiro sobre seus comportamentos de sono e discutir a possibilidade de outros distúrbios do sono, se indicado.
  • Estudo do sono noturno (polissonografia). Se o seu sono for gravemente perturbado, seu médico poderá recomendar um estudo do sono durante a noite para ajudar a determinar se os pesadelos estão relacionados a outro distúrbio do sono. Sensores colocados em seu corpo registrarão e monitorarão suas ondas cerebrais, o nível de oxigênio no sangue, a frequência cardíaca e a respiração, bem como os movimentos dos olhos e das pernas enquanto você dorme. Você pode ser filmado para documentar seu comportamento durante os ciclos de sono.

Tratamento

O tratamento para pesadelos geralmente não é necessário. No entanto, o tratamento pode ser necessário se os pesadelos estiverem causando angústia ou distúrbios do sono e interferindo no seu funcionamento diurno.

A causa do transtorno de pesadelo ajuda a determinar o tratamento. As opções de tratamento podem incluir:

  • Tratamento médico. Se os pesadelos estiverem associados a uma condição médica subjacente, o tratamento visa o problema subjacente.
  • Tratamento de estresse ou ansiedade. Se um problema de saúde mental, como estresse ou ansiedade, parecer estar contribuindo para os pesadelos, seu médico poderá sugerir técnicas de redução do estresse, aconselhamento ou terapia com um profissional de saúde mental.
  • Terapia de ensaio de imagens. Freqüentemente usada com pessoas que têm pesadelos como resultado de PTSD, a terapia de ensaio de imagens envolve mudar o final do pesadelo lembrado enquanto você está acordado, para que não seja mais ameaçador. Você então ensaia o novo final em sua mente. Esta abordagem pode reduzir a frequência dos pesadelos.
  • Medicamento. A medicação raramente é usada para tratar pesadelos. No entanto, a medicação pode ser recomendada para pesadelos graves associados ao TEPT.

As informações contidas neste site não devem ser usadas como um substituto para cuidados ou conselhos médicos profissionais. Entre em contato com um profissional de saúde se tiver dúvidas sobre sua saúde.

Referência

O tratamento envolve intervenções de diversas áreas como médicos, fonoaudiólogos, terapeutas ocupacionais entre outros, além da orientação de pais, cuidadores, amigos etc.

Você pode encontrar profissionais perto de você no site BR Terapeutas.