O que é Lúpus?

O lúpus é uma condição de longo prazo que causa dor nas articulações, erupções cutâneas e cansaço. Não há cura, mas os sintomas podem melhorar se o tratamento for iniciado precocemente.

Última revisão da página: 5 de maio de 2023

Sobre o Lúpus


O lúpus eritematoso sistêmico (lúpus) é uma doença autoimune crônica (de longa duração) que pode afetar muitas partes do corpo. O lúpus ocorre quando o sistema imunológico, que normalmente ajuda a proteger o corpo de infecções e doenças, ataca seus próprios tecidos. Esse ataque causa inflamação e, em alguns casos, danos permanentes nos tecidos, que podem ser generalizados – afetando a pele, as articulações, o coração, os pulmões, os rins, as células sanguíneas circulantes e o cérebro.

Se você tem lúpus, pode passar por períodos de doença (crises) e períodos de bem-estar (remissão). As crises de lúpus podem ser leves a graves e são imprevisíveis. No entanto, com tratamento, muitas pessoas com lúpus podem controlar a doença.

O que é o Lúpus

Quem tem lúpus?

Qualquer pessoa pode ter lúpus; no entanto, as mulheres contraem a doença cerca de nove vezes mais do que os homens. Na maioria das vezes, ocorre em pessoas entre 15 e 45 anos, mas o lúpus também pode ocorrer na infância ou mais tarde na vida.

O lúpus é mais comum em afro-americanos do que em brancos e também é mais comum em descendentes de índios americanos e asiáticos. Homens, afro-americanos, chineses e hispânicos também são mais propensos a ter envolvimento grave do sistema de órgãos. Se você tem um membro da família com lúpus ou outra doença autoimune, pode ser mais provável que você desenvolva lúpus.

Sintomas

Os sintomas do lúpus variam de pessoa para pessoa e podem variar de leve a grave. Você pode ter apenas alguns sintomas afetando apenas uma área do corpo ou pode ter muitos sintomas em todo o corpo. Os sintomas podem ir e vir, e você pode desenvolver novos sintomas ao longo do tempo. Alguns sintomas ocorrem quando a doença causa inflamação em órgãos, como articulações, pele, rins, revestimento do coração e pulmões, cérebro e células sanguíneas. Os sintomas do lúpus podem incluir:

  • Artrite, causando dor e inchaço nas articulações e rigidez matinal.
  • Febres.
  • Fadiga ou sensação de cansaço frequente.
  • Uma erupção cutânea que aparece no rosto através do nariz e bochechas; isso é chamado de erupção malar ou “borboleta”
  • Erupções escamosas redondas que podem aparecer em qualquer parte do corpo.
  • Sensibilidade ao sol que pode causar erupções cutâneas.
  • Perda de cabelo.
  • Feridas, que geralmente são indolores, no nariz e na boca (mais frequentemente no céu da boca).
  • Mudança de cor nos dedos das mãos e dos pés – azul-arroxeado, branco ou vermelho – devido ao frio e estresse (fenômeno de Raynaud).
  • Glândulas inchadas.
  • Inchaço nas pernas ou ao redor dos olhos.
  • Dor ao respirar profundamente ou ao deitar, devido à inflamação do revestimento ao redor dos pulmões ou do coração.
  • Dores de cabeça, tonturas, depressão, confusão ou convulsões.
  • Dor abdominal.

O lúpus causa inflamação em todo o corpo, o que pode causar problemas nos órgãos, incluindo:

  • Danos nos rins que podem levar a alterações na função renal, incluindo insuficiência renal. Isso é chamado de nefrite lúpica.
  • Convulsões e problemas de memória devido a alterações no cérebro e no sistema nervoso central.
  • Problemas cardíacos:
  • Danos na válvula cardíaca devido à inflamação que leva a cicatrizes.
  • Inflamação do revestimento ao redor do músculo cardíaco, chamada pericardite.
  • Inflamação do próprio músculo cardíaco, chamada miocardite
  • Inflamação dos vasos sanguíneos, chamada vasculite.
  • Coágulos sanguíneos devido a altos níveis de certos autoanticorpos referidos como anticorpos antifosfolípides.
  • Baixa contagem de células sanguíneas, incluindo glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas.
  • Inflamação do tecido que envolve os pulmões, tornando a respiração dolorosa. Isso é chamado de pleurisia.

Algumas pessoas com lúpus podem ter maior probabilidade de desenvolver outras condições, como doenças cardiovasculares devido à inflamação do coração e dos tecidos dos vasos sanguíneos causada pelo lúpus, que pode levar a:

  • Aterosclerose, que ocorre quando a gordura e outros materiais se ligam à parede dos vasos sanguíneos e formam placas. Isso pode acontecer nos vasos sanguíneos por todo o corpo.
  • Doença arterial coronariana, que ocorre quando a placa se acumula nas artérias que fornecem sangue ao coração. Isso pode interromper o fluxo sanguíneo quando um coágulo sanguíneo se forma ou um pedaço de placa se desprende, causando um ataque cardíaco.

O que causa o Lúpus

A causa do lúpus é desconhecida e os pesquisadores ainda estão tentando descobrir o que pode desencadear ou levar à doença. Os médicos sabem que é uma doença autoimune complexa na qual o sistema imunológico do corpo ataca os tecidos e órgãos da pessoa. Estudos mostram que certos fatores podem desencadear o sistema imunológico, causando a doença. Esses fatores incluem:

  • Genes. A pesquisa mostra que certos genes desempenham um papel no desenvolvimento do lúpus. As diferentes formas desses genes carregam instruções para proteínas que podem afetar o sistema imunológico. Os pesquisadores estão estudando como níveis altos ou baixos dessas proteínas podem ser importantes no desenvolvimento da doença.
  • Ambiente. A exposição a certos fatores ambientais – como infecções virais, luz solar, certos medicamentos e tabagismo – pode desencadear o lúpus.
  • Influências imunes e inflamatórias. Os pesquisadores acreditam que, se o corpo não remover as células danificadas ou mortas normalmente, isso pode levar o sistema imunológico a lutar constantemente contra si mesmo. Esse processo pode causar uma resposta autoimune, que pode levar ao lúpus. Além disso, os pesquisadores estão estudando diferentes tipos de células e como as mudanças podem levar ao lúpus.

Tratamento para lúpus

O lúpus é geralmente tratado com:

  • medicamentos anti-inflamatórios como ibuprofeno
  • hidroxicloroquina para fadiga e problemas de pele e articulações
  • comprimidos, injeções e cremes de esteroides para inflamação e erupções nos rins

Dois medicamentos, rituximabe e belimumabe, às vezes são usados para tratar o lúpus grave. Estes trabalham no sistema imunológico para reduzir o número de anticorpos no sangue.

Viver com lúpus: coisas que você pode fazer sozinho

Embora os medicamentos sejam importantes no controle do lúpus, você pode ajudar a controlar seus sintomas e reduzir o risco de agravamento.

Faça

  • use protetor solar de alto fator (50+) – você pode obtê-lo com receita se tiver lúpus
  • aprenda a controlar seu ritmo para evitar ficar muito cansado
  • tente se manter ativo mesmo em um dia ruim
  • tente técnicas de relaxamento para controlar o estresse – o estresse pode piorar os sintomas
  • usar um chapéu ao sol
  • informe seu empregador sobre sua condição - você pode ajustar seu padrão de trabalho
  • pedir ajuda a familiares, amigos e profissionais de saúde
  • comer uma dieta saudável e equilibrada, incluindo vitamina D e cálcio

Não faça

  • não fume – parar de fumar é a coisa mais importante a fazer se você tiver lúpus
  • não se sente sob a luz direta do sol ou passe muito tempo em salas com luzes fluorescentes

Referência

O tratamento envolve intervenções de diversas áreas como médicos, fonoaudiólogos, terapeutas ocupacionais entre outros, além da orientação de pais, cuidadores, amigos etc.

Você pode encontrar profissionais perto de você no site BR Terapeutas.