O que é Linfedema

Linfedema é um inchaço que ocorre quando algo afeta o sistema linfático. O linfedema geralmente afeta braços e pernas, mas também pode afetar outras áreas do corpo. Os profissionais de saúde não podem curar o linfedema, mas podem aliviar os seus sintomas.

Última revisão da página: 13 de setembro de 2023

Sobre Linfedema


Linfedema refere-se ao inchaço dos tecidos causado por um acúmulo de líquido rico em proteínas que geralmente é drenado pelo sistema linfático do corpo. Afeta mais comumente os braços ou pernas, mas também pode ocorrer na parede torácica, abdômen, pescoço e órgãos genitais.

Os gânglios linfáticos são uma parte importante do seu sistema linfático. O linfedema pode ser causado por tratamentos contra o câncer que removem ou danificam os gânglios linfáticos. Qualquer tipo de problema que bloqueie a drenagem do fluido linfático pode causar linfedema.

Casos graves de linfedema podem afetar a capacidade de mover o membro afetado, aumentar os riscos de infecções de pele e sepse e podem causar alterações e lesões na pele. O tratamento pode incluir bandagens de compressão, massagem, meias de compressão, bombeamento pneumático sequencial, cuidados cuidadosos com a pele e, raramente, cirurgia para remover tecido inchado ou para criar novas vias de drenagem.

Causas e sintomas de Linfedema - foto de uma mulher com linfedema tirando a Bandagem de compressão - BR Terapeutas

Sintomas

Os sinais e sintomas do linfedema incluem:

  • Inchaço de parte ou de todo o braço ou perna, incluindo dedos das mãos ou dos pés
  • Uma sensação de peso ou aperto
  • Amplitude de movimento restrita
  • Infecções recorrentes
  • Endurecimento e espessamento da pele (fibrose)

Os sinais e sintomas podem variar de leves a graves. O linfedema causado pelo tratamento do câncer pode não ocorrer até meses ou anos após o tratamento.

Causas

O sistema linfático é uma rede de vasos que transportam fluido linfático rico em proteínas por todo o corpo. Faz parte do seu sistema imunológico. Os gânglios linfáticos atuam como filtros e contêm células que combatem infecções e câncer.

O fluido linfático é empurrado através dos vasos linfáticos por contrações musculares à medida que você realiza as tarefas do dia e por pequenas bombas na parede dos vasos linfáticos. O linfedema ocorre quando os vasos linfáticos não conseguem drenar adequadamente o fluido linfático, geralmente de um braço ou perna.

As causas mais comuns de linfedema incluem:

  • Câncer. Se as células cancerígenas bloquearem os vasos linfáticos, pode ocorrer linfedema. Por exemplo, um tumor que cresce perto de um linfonodo ou vaso linfático pode aumentar o suficiente para bloquear o fluxo do fluido linfático.
  • Tratamento de radiação para câncer. A radiação pode causar cicatrizes e inflamação dos gânglios linfáticos ou vasos linfáticos.
  • Cirurgia. Na cirurgia de câncer, os gânglios linfáticos são frequentemente removidos para verificar se a doença se espalhou. No entanto, isso nem sempre resulta em linfedema.
  • Parasitas. Nos países em desenvolvimento nos trópicos, a causa mais comum de linfedema é a infecção por vermes filiformes que obstruem os gânglios linfáticos.

Menos comumente, o linfedema resulta de doenças hereditárias nas quais o sistema linfático não se desenvolve adequadamente.

Fatores de risco

Fatores que podem aumentar o risco de desenvolver linfedema incluem:

  • Idoso
  • Excesso de peso ou obesidade
  • Artrite reumatóide ou psoriática

Complicações

As complicações do linfedema podem incluir:

  • Infecções de pele (celulite). O fluido retido fornece um terreno fértil para os germes, e o menor ferimento no braço ou na perna pode ser uma porta de entrada para infecções. A pele afetada parece inchada e vermelha e geralmente é dolorosa e quente ao toque. Seu médico pode prescrever antibióticos para mantê-los à mão, para que você possa começar a tomá-los imediatamente.
  • Sepse. A celulite não tratada pode se espalhar para a corrente sanguínea e desencadear sepse – uma condição potencialmente fatal que ocorre quando a resposta do corpo a uma infecção danifica seus próprios tecidos. A sepse requer tratamento médico de emergência.
  • Vazamento pela pele. Com inchaço grave, o fluido linfático pode drenar através de pequenas fissuras na pele ou causar bolhas.
  • Alterações na pele. Em algumas pessoas com linfedema muito grave, a pele do membro afetado pode engrossar e endurecer, lembrando a pele de um elefante.
  • Câncer. Uma forma rara de câncer de tecidos moles pode resultar dos casos mais graves de linfedema não tratado.

Diagnóstico

Se você corre risco de linfedema – por exemplo, se você fez recentemente uma cirurgia de câncer envolvendo seus gânglios linfáticos – seu médico pode diagnosticar linfedema com base em seus sinais e sintomas.

Se a causa do seu linfedema não for tão óbvia, seu médico poderá solicitar exames de imagem para examinar seu sistema linfático. Os testes podem incluir:

  • Exame de ressonância magnética. Usando um campo magnético e ondas de rádio, uma ressonância magnética produz imagens 3D de alta resolução do tecido envolvido.
  • Tomografia computadorizada. Esta técnica de raios X produz imagens transversais detalhadas das estruturas do corpo. A tomografia computadorizada pode revelar bloqueios no sistema linfático.
  • Ultrassom. Este teste utiliza ondas sonoras para produzir imagens de estruturas internas. Pode ajudar a encontrar obstruções no sistema linfático e no sistema vascular.
  • Linfocintilografia. Durante este teste, a pessoa é injetada com um corante radioativo e depois escaneada por uma máquina. As imagens resultantes mostram o corante movendo-se através dos vasos linfáticos, destacando os bloqueios.

Tratamento

Não há cura para o linfedema. O tratamento se concentra na redução do inchaço e na prevenção de complicações.

Medicamentos

O linfedema aumenta muito o risco de infecções de pele (celulite). Seu médico pode prescrever antibióticos para você manter à mão, para que possa começar a tomá-los imediatamente assim que os sintomas aparecerem.

Terapia

Terapeutas especializados em linfedema podem ensinar técnicas e equipamentos que podem ajudar a reduzir o inchaço do linfedema. Exemplos incluem:

  • Exercícios. A contração suave dos músculos do braço ou da perna pode ajudar a remover o excesso de líquido do membro inchado.
  • Drenagem linfática manual. Os terapeutas treinados nesta técnica semelhante à massagem usam uma pressão muito leve para mover o fluido preso no membro inchado em direção a uma área com vasos linfáticos em funcionamento. As pessoas devem evitar a drenagem linfática manual se tiverem infecção de pele, coágulos sanguíneos ou câncer ativo no membro afetado.
  • Bandagens de compressão. O uso de bandagens de baixa elasticidade para envolver todo o membro estimula o fluido linfático a fluir de volta para o tronco do corpo.
  • Roupas de compressão. Mangas ou meias elásticas justas podem comprimir o braço ou a perna para estimular a drenagem do fluido linfático. Essas roupas geralmente exigem receita médica para garantir que a quantidade adequada de compressão seja usada. Pode ser necessário ser medido por um profissional para garantir o ajuste adequado.
  • Compressão pneumática sequencial. Uma manga usada sobre o braço ou perna afetada se conecta a uma bomba que infla intermitentemente a manga, pressionando o membro e afastando o fluido linfático dos dedos das mãos ou dos pés.

Procedimentos cirúrgicos e outros

O tratamento cirúrgico para linfedema pode incluir:

  • Transplante de linfonodo. Os gânglios linfáticos são retirados de uma área diferente do corpo e depois fixados à rede de vasos linfáticos do membro afetado. Muitas pessoas com linfedema em estágio inicial apresentam bons resultados com esta cirurgia e podem diminuir a quantidade de compressão necessária.
  • Novos caminhos de drenagem. Outra opção para o linfedema em estágio inicial, este procedimento cria novas conexões entre a rede linfática e os vasos sanguíneos. O excesso de fluido linfático é então removido do membro através dos vasos sanguíneos.
  • Remoção de tecido fibroso. No linfedema grave, os tecidos moles do membro tornam-se fibrosos e endurecidos. A remoção de parte desse tecido endurecido, geralmente por meio de lipoaspiração, pode melhorar a função do membro. Em casos muito graves, o tecido endurecido e a pele podem ser removidos com um bisturi.

As informações contidas neste site não devem ser usadas como um substituto para cuidados ou conselhos médicos profissionais. Entre em contato com um profissional de saúde se tiver dúvidas sobre sua saúde.

Referência

O tratamento envolve intervenções de diversas áreas como médicos, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionais entre outros, além da orientação de pais, cuidadores, amigos etc.

Você pode encontrar terapeutas perto de você no site BR Terapeutas.