O que é Transtorno de Ansiedade de Doença (hipocondria)

O transtorno de ansiedade por doença é uma doença mental crônica anteriormente conhecida como hipocondria. As pessoas com esse distúrbio têm um medo persistente de ter uma doença grave ou com risco de vida, apesar de poucos ou nenhum sintoma. Medicamentos e terapia cognitivo-comportamental (TCC) podem ajudar.

Última revisão da página: 18 de agosto de 2023

Sobre o Transtorno de Ansiedade de Doença (hipocondria)


O transtorno de ansiedade de doença, às vezes chamado de hipocondria ou ansiedade de saúde, preocupa-se excessivamente com o fato de você estar ou ficar gravemente doente. Você pode não ter sintomas físicos. Ou você pode acreditar que sensações corporais normais ou sintomas menores são sinais de doença grave, mesmo que um exame médico completo não revele uma condição médica séria.

Você pode sentir extrema ansiedade de que as sensações corporais, como espasmos musculares ou fadiga, estejam associadas a uma doença grave específica. Essa ansiedade excessiva – e não o sintoma físico em si – resulta em sofrimento severo que pode atrapalhar sua vida.

O transtorno de ansiedade por doença é uma condição de longo prazo que pode variar em gravidade. Pode aumentar com a idade ou durante períodos de estresse. Mas o aconselhamento psicológico (psicoterapia) e, às vezes, a medicação podem ajudar a aliviar suas preocupações.

Hipocondria

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), publicado pela Associação Psiquiátrica Americana, não inclui mais a hipocondria como diagnóstico. Em vez disso, pessoas previamente diagnosticadas com hipocondria podem ser diagnosticadas como tendo transtorno de ansiedade de doença, no qual o foco do medo e da preocupação está em sensações físicas desconfortáveis ou incomuns, sendo uma indicação de uma condição médica séria.

Por outro lado, o distúrbio de sintomas somáticos – um distúrbio relacionado – envolve o foco na natureza incapacitante dos sintomas físicos, como dor ou tontura, sem a preocupação de que esses sintomas representem uma doença específica.

Causas e tratamento do Transtorno de ansiedade por doença (hipocondria) - foto de um homem com hipocondria

Sintomas

Os sintomas do transtorno de ansiedade de doença envolvem a preocupação com a ideia de que você está gravemente doente, com base em sensações corporais normais (como um estômago barulhento) ou sinais menores (como uma pequena erupção cutânea). Sinais e sintomas podem incluir:

  • Estar preocupado em ter ou contrair uma doença grave ou condição de saúde
  • Preocupar-se com o fato de sintomas menores ou sensações corporais significarem que você tem uma doença grave
  • Ficar facilmente alarmado com o seu estado de saúde
  • Encontrando pouca ou nenhuma segurança em consultas médicas ou resultados de testes negativos
  • Preocupar-se excessivamente com uma condição médica específica ou com o risco de desenvolver uma condição médica porque ocorre em sua família
  • Tendo tanta angústia sobre possíveis doenças que é difícil para você funcionar
  • Verificar repetidamente seu corpo em busca de sinais de doença ou doença
  • Frequentemente marcando consultas médicas para se tranquilizar – ou evitar cuidados médicos por medo de ser diagnosticado com uma doença grave
  • Evitar pessoas, lugares ou atividades por medo de riscos à saúde
  • Falar constantemente sobre sua saúde e possíveis doenças
  • Pesquisa frequentemente na Internet as causas dos sintomas ou possíveis doenças

Causas

A causa exata do transtorno de ansiedade de doença não é clara, mas esses fatores podem desempenhar um papel:

  • Crenças. Você pode ter dificuldade em tolerar a incerteza sobre sensações corporais desconfortáveis ou incomuns. Isso pode levar você a interpretar erroneamente que todas as sensações corporais são sérias, então você busca evidências para confirmar que tem uma doença grave.
  • Família. É mais provável que você tenha ansiedade com a saúde se tiver pais que se preocupam demais com a própria saúde ou com a sua.
  • Experiência passada. Você pode ter tido experiência com doenças graves na infância, então as sensações físicas podem ser assustadoras para você.

Complicações

O transtorno de ansiedade por doença pode estar associado a:

  • Problemas de relacionamento ou familiares porque a preocupação excessiva pode frustrar os outros
  • Problemas de desempenho relacionados ao trabalho ou ausências excessivas
  • Problemas de funcionamento na vida diária, possivelmente resultando em incapacidade
  • Problemas financeiros devido a consultas médicas excessivas e contas médicas
  • Ter outro transtorno de saúde mental, como transtorno de sintomas somáticos, outros transtornos de ansiedade, depressão ou transtorno de personalidade

Prevenção

Pouco se sabe sobre como prevenir o transtorno de ansiedade de doença, mas essas sugestões podem ajudar.

  • Se você tiver problemas com ansiedade, procure aconselhamento profissional o mais rápido possível para ajudar a impedir que os sintomas piorem e prejudiquem sua qualidade de vida.
  • Aprenda a reconhecer quando você está estressado e como isso afeta seu corpo - e pratique regularmente técnicas de relaxamento e controle do estresse.
  • Siga o seu plano de tratamento para ajudar a prevenir recaídas ou agravamento dos sintomas.

Diagnóstico

Para determinar um diagnóstico, você provavelmente fará um exame físico e todos os testes que seu médico recomendar. Seu provedor pode ajudar a determinar se você tem alguma condição médica que exija tratamento e definir limites para testes de laboratório, imagens e encaminhamentos para especialistas.

O seu prestador de cuidados primários também pode encaminhá-lo para um profissional de saúde mental. Ele ou ela pode:

  • Realize uma avaliação psicológica para falar sobre seus sintomas, situações estressantes, histórico familiar, medos ou preocupações e maneiras pelas quais sua ansiedade está afetando negativamente sua vida
  • Você preencheu uma autoavaliação psicológica ou um questionário
  • Perguntar sobre o uso de álcool, drogas ou outras substâncias
  • Determine se sua preocupação com a doença é melhor explicada por outro transtorno mental, como transtorno de sintomas somáticos ou transtorno de ansiedade generalizada.

Tratamento

O objetivo do tratamento é ajudá-lo a controlar a ansiedade sobre sua saúde e melhorar sua capacidade de funcionar na vida diária. A psicoterapia – também chamada de terapia da fala – pode ser útil para o transtorno de ansiedade da doença. Às vezes, medicamentos podem ser adicionados.

Psicoterapia

Como as sensações físicas podem estar relacionadas ao sofrimento emocional e à ansiedade de saúde, a psicoterapia – particularmente a terapia cognitivo-comportamental (TCC) – pode ser um tratamento eficaz. A TCC ajuda você a aprender habilidades para gerenciar o transtorno de ansiedade de doença e encontrar maneiras diferentes de gerenciar suas preocupações, além de exames médicos excessivos ou evitar cuidados médicos.

A TCC pode ajudá-lo a:

  • Identifique seus medos e crenças sobre ter uma doença médica grave
  • Aprenda maneiras alternativas de ver as sensações do seu corpo, trabalhando para mudar pensamentos inúteis
  • Torne-se mais consciente de como suas preocupações afetam você e seu comportamento
  • Mude a maneira como você responde às sensações e sintomas do seu corpo
  • Aprenda habilidades para lidar e tolerar a ansiedade e o estresse
  • Reduzir a evitação de situações e atividades devido a sensações físicas
  • Reduza os comportamentos de verificar frequentemente o seu corpo em busca de sinais de doença e buscar repetidamente segurança
  • Melhorar o funcionamento diário em casa, no trabalho, nos relacionamentos e em situações sociais
  • Abordar outros distúrbios de saúde mental, como depressão
  • Outras terapias, como gerenciamento de estresse comportamental e terapia de exposição, também podem ser úteis.

Medicamentos

Os antidepressivos, como os inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs), podem ajudar a tratar o transtorno de ansiedade da doença. Medicamentos para tratar transtornos de humor ou ansiedade, se presentes, também podem ajudar.

Converse com seu médico sobre as opções de medicamentos e os possíveis efeitos colaterais e riscos.

As informações contidas neste site não devem ser usadas como um substituto para cuidados ou conselhos médicos profissionais. Entre em contato com um profissional de saúde se tiver dúvidas sobre sua saúde.

Referência

O tratamento envolve intervenções de diversas áreas como médicos, psicólogos, fonoaudiólogos, terapeutas ocupacionais entre outros, além da orientação de pais, cuidadores, amigos etc.

Você pode encontrar profissionais perto de você no site BR Terapeutas.