O que é a Doença de Crohn

Um tipo de doença inflamatória intestinal, a doença de Crohn faz com que o trato digestivo fique inchado e irritado. Se você tem doença de Crohn, pode sentir sintomas como dor abdominal, diarréia, perda de peso e sangramento retal. Esta é uma condição que dura a vida toda e não pode ser curada. No entanto, os tratamentos geralmente ajudam a controlar os sintomas e permitem que você viva uma vida ativa.

Última revisão da página: 30 de novembro de 2023

Visão Geral


A doença de Crohn é um tipo de doença inflamatória intestinal (DII). Causa inchaço dos tecidos (inflamação) do trato digestivo, o que pode causar dor abdominal, diarreia intensa, fadiga, perda de peso e desnutrição.

A inflamação causada pela doença de Crohn pode envolver diferentes áreas do trato digestivo em diferentes pessoas, mais comumente o intestino delgado. Esta inflamação muitas vezes se espalha para as camadas mais profundas do intestino.

A doença de Crohn pode ser dolorosa e debilitante e, às vezes, pode levar a complicações potencialmente fatais.

Não há cura conhecida para a doença de Crohn, mas as terapias podem reduzir bastante seus sinais e sintomas e até mesmo provocar remissão e cura da inflamação a longo prazo. Com tratamento, muitas pessoas com doença de Crohn conseguem viver bem.

doença de Crohn - Foto de um intestino com a de doença inflamatória

Sintomas

Na doença de Crohn, qualquer parte do intestino delgado ou grosso pode estar envolvida. Pode envolver vários segmentos ou pode ser contínuo. Em algumas pessoas, a doença ocorre apenas no cólon, que faz parte do intestino grosso.

Os sinais e sintomas da doença de Crohn podem variar de leves a graves. Eles geralmente se desenvolvem gradualmente, mas às vezes surgem repentinamente, sem aviso prévio. Você também pode passar por períodos em que não apresenta sinais ou sintomas (remissão).

Quando a doença está ativa, os sintomas geralmente incluem:

  • Diarréia
  • Febre
  • Fadiga
  • Dor abdominal e cólicas
  • Sangue nas fezes
  • Aftas
  • Redução do apetite e perda de peso
  • Dor ou drenagem perto ou ao redor do ânus devido à inflamação de um túnel na pele (fístula)

Outros sinais e sintomas

Pessoas com doença de Crohn grave também podem apresentar sintomas fora do trato intestinal, incluindo:

  • Inflamação da pele, olhos e articulações
  • Inflamação do fígado ou ductos biliares
  • Pedras nos rins
  • Deficiência de ferro (anemia)
  • Atraso no crescimento ou desenvolvimento sexual, em crianças

Causas

A causa exata da doença de Crohn permanece desconhecida. Anteriormente, suspeitava-se de dieta e estresse, mas agora os médicos sabem que esses fatores podem agravar, mas não causar, a doença de Crohn. Vários fatores provavelmente desempenham um papel no seu desenvolvimento.

  • Sistema imunológico. É possível que um vírus ou bactéria desencadeie a doença de Crohn; no entanto, os cientistas ainda não identificaram esse gatilho. Quando o seu sistema imunológico tenta combater um microrganismo invasor ou gatilhos ambientais, uma resposta imune atípica faz com que o sistema imunológico também ataque as células do trato digestivo.
  • Hereditariedade. A doença de Crohn é mais comum em pessoas que têm familiares com a doença, portanto os genes podem desempenhar um papel no aumento da probabilidade de as pessoas a terem. No entanto, a maioria das pessoas com doença de Crohn não tem histórico familiar da doença.

Complicações

A doença de Crohn pode levar a uma ou mais das seguintes complicações:

  • Obstrução intestinal. A doença de Crohn pode afetar toda a espessura da parede intestinal. Com o tempo, partes do intestino podem cicatrizar e estreitar, o que pode bloquear o fluxo do conteúdo digestivo, geralmente conhecido como estenose. Você pode precisar de cirurgia para ampliar a estenose ou, às vezes, para remover a parte doente do intestino.
  • Úlceras. A inflamação crônica pode causar feridas abertas (úlceras) em qualquer parte do trato digestivo, incluindo boca e ânus, e na área genital (períneo).
  • Fístulas. Às vezes, as úlceras podem se estender completamente através da parede intestinal, criando uma fístula – uma conexão anormal entre diferentes partes do corpo. As fístulas podem se desenvolver entre o intestino e a pele ou entre o intestino e outro órgão. As fístulas próximas ou ao redor da região anal (perianal) são o tipo mais comum. Quando as fístulas se desenvolvem dentro do abdômen, podem causar infecções e abscessos, que são coleções de pus. Estes podem ser fatais se não forem tratados. As fístulas podem se formar entre alças intestinais, na bexiga ou na vagina, ou através da pele, causando drenagem contínua do conteúdo intestinal para a pele.
  • Fissura anal. Esta é uma pequena ruptura no tecido que reveste o ânus ou na pele ao redor do ânus, onde podem ocorrer infecções. Freqüentemente está associado a evacuações dolorosas e pode causar fístula perianal.
  • Desnutrição. Diarréia, dor abdominal e cólicas podem dificultar a alimentação ou a absorção de nutrientes suficientes pelo intestino para mantê-lo nutrido. Também é comum desenvolver anemia devido ao baixo teor de ferro ou vitamina B-12 causado pela doença.
  • Cancer de colo. Ter a doença de Crohn que afeta o cólon aumenta o risco de câncer de cólon. As diretrizes gerais de rastreamento do câncer de cólon para pessoas sem doença de Crohn exigem uma colonoscopia pelo menos a cada 10 anos, começando aos 45 anos. Em pessoas com doença de Crohn que afetam grande parte do cólon, recomenda-se uma colonoscopia para rastrear câncer de cólon cerca de 8 anos após início da doença e geralmente é realizada a cada 1 a 2 anos depois. Pergunte ao seu médico se você precisa fazer esse teste mais cedo e com mais frequência.
  • Doença de pele. Muitas pessoas com doença de Crohn também podem desenvolver uma doença chamada hidradenite supurativa. Esta doença de pele envolve nódulos profundos, túneis e abscessos nas axilas, virilha, sob os seios e na área perianal ou genital.
  • Outros problemas de saúde. A doença de Crohn também pode causar problemas em outras partes do corpo. Entre esses problemas estão baixo teor de ferro (anemia), osteoporose, artrite e doenças da vesícula biliar ou do fígado.
  • Riscos de medicação. Certos medicamentos para a doença de Crohn que atuam bloqueando funções do sistema imunológico estão associados a um pequeno risco de desenvolver cânceres, como linfoma e câncer de pele. Eles também aumentam o risco de infecções. Os corticosteróides podem estar associados ao risco de osteoporose, fraturas ósseas, catarata, glaucoma, diabetes e hipertensão, entre outras condições. Trabalhe com seu médico para determinar os riscos e benefícios dos medicamentos.
  • Coágulos de sangue. A doença de Crohn aumenta o risco de coágulos sanguíneos nas veias e artérias.

Diagnóstico

Seu médico provavelmente diagnosticará a doença de Crohn somente depois de descartar outras possíveis causas para seus sinais e sintomas. Não existe um teste único para diagnosticar a doença de Crohn.

Seu médico provavelmente usará uma combinação de testes para ajudar a confirmar o diagnóstico da doença de Crohn, incluindo:

Testes de laboratório

  • Exames de sangue. Seu médico pode sugerir exames de sangue para verificar se há anemia – uma condição na qual não há glóbulos vermelhos suficientes para transportar oxigênio adequado aos tecidos – ou para verificar sinais de infecção. O seu médico também pode realizar outros testes para verificar os níveis de inflamação, a função hepática ou a presença de infecções inativas, como a tuberculose. Seu sangue também pode ser examinado quanto à presença de imunidade contra infecções.
  • Estudos de fezes. Pode ser necessário fornecer uma amostra de fezes para que seu médico possa testar sangue ou organismos ocultos (ocultos), como bactérias causadoras de infecções ou, raramente, parasitas nas fezes.

Procedimentos

  • Colonoscopia. Este teste permite que o médico visualize todo o cólon e a extremidade do íleo (íleo terminal) usando um tubo fino, flexível e iluminado com uma câmera na extremidade. Durante o procedimento, o médico também pode colher pequenas amostras de tecido (biópsia) para análise laboratorial, o que pode ajudar no diagnóstico. Aglomerados de células inflamatórias chamados granulomas podem ajudar a sugerir um diagnóstico de doença de Crohn.
  • Tomografia computadorizada (TC). Você pode fazer uma tomografia computadorizada – uma técnica especial de raios X que fornece mais detalhes do que um raio X padrão. Este teste analisa todo o intestino, bem como os tecidos fora do intestino.A enterografia por TC é uma tomografia computadorizada especial que envolve a ingestão de um material de contraste oral e a obtenção de imagens de contraste intravenoso dos intestinos. Este teste fornece melhores imagens do intestino delgado e substituiu os raios X de bário em muitos centros médicos.
  • Ressonância magnética (MRI). Um scanner de ressonância magnética usa um campo magnético e ondas de rádio para criar imagens detalhadas de órgãos e tecidos. A ressonância magnética é particularmente útil para avaliar uma fístula ao redor da região anal (ressonância magnética pélvica) ou do intestino delgado (enterografia por RM).Às vezes, uma enterografia por RM pode ser realizada para verificar o estado ou a progressão da doença. Este teste pode ser usado em vez da enterografia por TC para reduzir o risco de radiação, especialmente em pessoas mais jovens.
  • Endoscopia por cápsula. Para este teste, você engole uma cápsula que contém uma câmera. A câmera tira fotos do seu intestino delgado e as envia para um gravador que você usa no cinto. As imagens são então baixadas para um computador, exibidas em um monitor e verificadas quanto a sinais da doença de Crohn. A câmera sai do seu corpo sem dor nas fezes. Você ainda pode precisar de endoscopia com biópsia para confirmar o diagnóstico da doença de Crohn. A endoscopia por cápsula não deve ser realizada se houver suspeita de estenose ou bloqueio (obstrução) no intestino.
  • Enteroscopia assistida por balão. Para este teste, um osciloscópio é usado junto com um dispositivo chamado overtube. Isso permite que o médico observe mais profundamente o intestino delgado, onde os endoscópios padrão não alcançam. Esta técnica é útil quando a cápsula endoscópica mostra anormalidades, mas o diagnóstico ainda é duvidoso.

Tratamento

O tratamento para a doença de Crohn varia dependendo da causa dos sintomas e da gravidade deles para você. Nas crianças, o objetivo do tratamento é induzir a remissão (o tempo entre os surtos dos sintomas), manter a remissão e gerir quaisquer complicações da doença de Crohn ao longo do tempo.

Seu médico pode recomendar um ou mais destes tratamentos para a doença de Crohn:

  • Antibióticos: Os antibióticos podem prevenir ou tratar infecções. Infecções graves podem causar abscessos (bolsas de pus). Ou podem causar fístulas (aberturas ou túneis que conectam dois órgãos que normalmente não se conectam).
  • Medicamentos antidiarreicos: Medicamentos prescritos como a loperamida (Imodium A-D®) podem parar a diarreia grave.
  • Produtos biológicos: Esses medicamentos incluem anticorpos monoclonais para suprimir a resposta imunológica.
  • Repouso intestinal: Para dar ao seu intestino uma chance de curar, seu médico pode recomendar ficar sem comer ou beber por vários dias ou mais. Para obter a nutrição necessária, você pode receber nutrição intravenosa (parenteral). Beba apenas o líquido prescrito ou use uma sonda de alimentação durante esse período.
  • Corticosteróides: Cortisona, prednisona e outros corticosteróides aliviam a inflamação causada por doenças autoimunes.
  • Imunomoduladores: Esses medicamentos acalmam a inflamação ao suprimir um sistema imunológico hiperativo. Eles incluem azatioprina e ciclosporina.
  • Cirurgia: A cirurgia não cura a doença de Crohn, mas pode tratar complicações. Você pode precisar de cirurgia para corrigir perfurações intestinais (buracos), bloqueios ou sangramentos.

As informações contidas neste site não devem ser usadas como um substituto para cuidados ou conselhos médicos profissionais. Entre em contato com um profissional de saúde se tiver dúvidas sobre sua saúde.


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