O que é Disfagia?

É a dificuldade em engolir – levando mais tempo e esforço para mover alimentos ou líquidos da boca para o estômago. A disfagia pode ser dolorosa. Em alguns casos, a deglutição é impossível.

Última revisão da página: 15 de janeiro de 2023

*Organizado por Cíntia Santos, Fonoaudióloga.

O que é Disfagia?


De acordo com a Fonoaudióloga Cíntia Santos, disfagia é o termo médico para dificuldades de deglutição. Algumas pessoas com disfagia têm problemas para engolir certos alimentos ou líquidos, enquanto outras não conseguem engolir nada.

Outros sinais de disfagia incluem:

O que é disfagia?
  • Tossir ou engasgar ao comer ou beber.
  • Regurgitar comida de volta, às vezes pelo nariz.
  • Sensação de que a comida está presa na garganta ou no peito.
  • Salivação persistente de saliva.
  • Ser incapaz de mastigar os alimentos de forma correta.
  • Voz gorgolejante e molhada ao comer ou beber.

Com o tempo, a disfagia também pode causar sintomas como perda de peso e infecções pulmonares repetidas.

Dificuldades ocasionais para engolir, como quando você come muito rápido ou não mastiga bem a comida, geralmente não são motivo de preocupação. Mas a disfagia persistente pode ser uma condição médica séria que requer tratamento.

A disfagia pode ocorrer em qualquer idade, mas é mais comum em adultos mais velhos. As causas dos problemas de deglutição variam e o tratamento depende da causa.

Os sintomas de disfagia podem incluir sistomas como dor ao engolir, também conhecido como odinofagia, asfixia, sensação de que tem algo preso na garganta ou no peito, rouquidão, tosse e engasgos ao comer, mal hálito, azia frequente, desidratação e inalação de alimentos (aspiração), que pode levar a infecções pulmonares, como pneumonia.

Causas da disfagia?

A deglutição é complexa, envolvendo muitos músculos e nervos. Qualquer condição que enfraqueça ou danifique os músculos e nervos usados para engolir ou leve a um estreitamento da parte posterior da garganta ou esôfago pode causar disfagia.

A disfagia geralmente é dividida em duas categorias.

Disfagia esofágica

A disfagia esofágica refere-se à sensação de comida grudada ou presa na base da garganta ou no peito depois que você começa a engolir. Algumas das causas da disfagia esofágica incluem:

  • Acalásia. Quando o músculo esofágico inferior (esfíncter) não relaxa adequadamente para permitir que o alimento entre no estômago, ele pode fazer com que o alimento volte para a garganta. Os músculos da parede do esôfago também podem estar fracos, uma condição que tende a piorar com o tempo.
  • Espasmo difuso. Essa condição causa contrações mal coordenadas e de alta pressão do esôfago, geralmente após a deglutição. Espasmo difuso afeta os músculos involuntários nas paredes do esôfago inferior.
  • Estenose esofágica. Um esôfago estreitado (estenose) pode prender grandes pedaços de comida. Tumores ou tecido cicatricial, geralmente causados pela doença do refluxo gastroesofágico (DRGE), podem causar estreitamento.
  • Tumores esofágicos. A dificuldade para engolir tende a piorar progressivamente quando os tumores esofágicos estão presentes devido ao estreitamento do esôfago.
  • Corpos estrangeiros. Às vezes, comida ou outro objeto pode bloquear parcialmente a garganta ou o esôfago. Adultos mais velhos com dentaduras e pessoas que têm dificuldade em mastigar a comida podem ter maior probabilidade de ter um pedaço de comida alojado na garganta ou no esôfago.
  • Anel esofágico. Uma área fina de estreitamento na parte inferior do esôfago pode causar dificuldade em engolir alimentos sólidos intermitentemente.
  • DRGE. Danos aos tecidos esofágicos devido ao acúmulo de ácido estomacal no esôfago podem levar a espasmos ou cicatrizes e estreitamento da parte inferior do esôfago.
  • Esofagite eosinofílica. Esta condição, que pode estar relacionada a uma alergia alimentar, é causada por muitas células chamadas eosinófilos no esôfago.
  • Esclerodermia. O desenvolvimento de tecido semelhante a cicatriz, causando enrijecimento e endurecimento dos tecidos, pode enfraquecer o esfíncter esofágico inferior. Como resultado, o ácido volta para o esôfago e causa azia frequente.
  • Radioterapia. Este tratamento contra o câncer pode levar à inflamação e cicatrização do esôfago.

Disfagia orofaríngea

Certas condições podem enfraquecer os músculos da garganta, dificultando a passagem do alimento da boca para a garganta e o esôfago quando você começa a engolir. Você pode engasgar, engasgar ou tossir ao tentar engolir ou ter a sensação de comida ou fluidos descendo pela traqueia ou pelo nariz. Isso pode levar à pneumonia.

Causas de disfagia orofaríngea incluem:

  • Problemas neurológicos. Certos distúrbios – como esclerose múltipla, distrofia muscular e doença de Parkinson – podem causar disfagia.
  • Danos neurológicos. Danos neurológicos repentinos, como um acidente vascular cerebral ou lesão cerebral ou da medula espinhal, podem afetar a capacidade de engolir.
  • Divertículo faringoesofágico (divertículo de Zenker). Uma pequena bolsa que se forma e coleta partículas de alimentos na garganta, muitas vezes logo acima do esôfago, causa dificuldade para engolir, sons gorgolejantes, mau hálito e pigarro ou tosse repetidos.
  • Câncer. Certos tipos de câncer e alguns tratamentos contra o câncer, como a radiação, podem causar dificuldade para engolir.

Como a disfagia é diagnosticada?

O médico irá fazer-lhe perguntas sobre os seus sintomas. Ele provavelmente perguntará quais alimentos ou líquidos você tem dificuldade para engolir. Eles vão querer saber se você sente dor ao engolir ou azia frequente. O médico também pode perguntar se você tossiu ou vomitou sangue. Se ele decidir que você pode ter disfagia, pode solicitar exames para descobrir o que está causando isso.

Você pode fazer um teste chamado ingestão de bário. Durante este teste, você beberá um líquido que contém uma pequena quantidade de bário. Em seguida, o médico pode observá-lo percorrer seu corpo em uma máquina de raios-X. Este teste pode mostrar se algo está bloqueando seu esôfago ou se outro problema está causando sua disfagia.

Você também pode precisar de uma endoscopia. Para este teste, o médico utiliza um tubo flexível com uma luz na ponta. Ele examinará o interior do esôfago, estômago e a primeira parte do intestino delgado. O médico pode coletar uma pequena amostra de tecido (chamada de biópsia) para descartar câncer ou outras possíveis causas de sua disfagia. Você provavelmente receberá um medicamento sedativo. Isso deve deixá-lo mais relaxado e confortável durante o teste. Sua garganta também ficará dormente, então você não deve sentir dor quando o tubo for inserido.

Como é tratada a disfagia?

Se você tem disfagia, o tratamento mais adequado dependerá da causa.

Às vezes, o tratamento pode incluir:

  • Mudando as texturas de alimentos ou bebidas.
  • Aprendendo novas técnicas de deglutição.
  • Fazer exercícios para ajudar os músculos a trabalhar melhor e estimular os nervos que acionam o reflexo da deglutição.
  • Tomar remédios para reduzir o refluxo ácido estomacal ou relaxar o esôfago.

Em casos graves, pode ser necessário mudar para uma dieta líquida. Outra opção é dar comida e bebida através de um tubo de alimentação que vai diretamente para o estômago.

Vários profissionais de saúde podem ajudar com a disfagia, incluindo médicos, fonoaudiólogos, terapeutas ocupacionais, fisioterapeutas, nutricionistas e consultores de lactação.

Referência

Cintia Santos é fonoaudióloga pela CS Fono de Porto Alegre e instrutora de treinamento da Evoluir POA, empresa de treinamentos empresariais em Gestão da Qualidade e Atendimento ao Cliente.

O tratamento envolve intervenções de diversas áreas como médicos, fonoaudiólogos, terapeutas ocupacionais entre outros, além da orientação de pais, cuidadores, amigos etc.

Você pode encontrar profissionais perto de você no site BR Terapeutas.