O que é a Demência com corpos de Lewy

A demência de corpos de Lewy (DCL) é um tipo comum de demência que ocorre quando aglomerados de proteínas chamados corpos de Lewy se acumulam em seu cérebro. Eles danificam partes do cérebro que afetam a cognição, o comportamento, o movimento e o sono. DCL é uma condição progressiva, o que significa que piora com o tempo. Não há cura, mas medicamentos e terapias podem ajudar a controlar os sintomas.

Última revisão da página: 29 de junho de 2023

Sobre a Demência com corpos de Lewy


A demência com corpos de Lewy é o segundo tipo mais comum de demência após a doença de Alzheimer. Depósitos de proteínas chamados corpos de Lewy se desenvolvem em células nervosas no cérebro. Os depósitos de proteína afetam as regiões cerebrais envolvidas no pensamento, memória e movimento. Esta condição também é conhecida como demência com corpos de Lewy.

Causa e sintomas da demência de Corpos de Lewy. Foto de um idoso com uma cara de confusão mental

A demência com corpos de Lewy causa um declínio nas habilidades mentais que gradualmente piora com o tempo. As pessoas com demência de corpos de Lewy podem ver coisas que não existem. Isso é conhecido como alucinações visuais. Eles também podem ter alterações no estado de alerta e atenção.

Pessoas com demência de corpos de Lewy podem apresentar sintomas da doença de Parkinson. Esses sintomas podem incluir músculos rígidos, movimentos lentos, dificuldade para caminhar e tremores.

Sintomas

Os sintomas de demência com corpos de Lewy podem incluir:

  • Alucinações visuais. Ver coisas que não existem, conhecidas como alucinações, pode ser um dos primeiros sintomas da demência com corpos de Lewy. Esse sintoma geralmente ocorre regularmente. Pessoas com demência de corpos de Lewy podem ver formas, animais ou pessoas que não estão lá. Alucinações envolvendo sons, cheiros ou toque são possíveis.
  • Distúrbios do movimento. Podem ocorrer sinais da doença de Parkinson, conhecidos como sinais parkinsonianos. Esses sintomas incluem movimento lento, músculos rígidos, tremores ou andar arrastado. Isso pode fazer com que a pessoa caia.
  • Má regulação das funções do corpo. A parte do sistema nervoso que controla as funções automáticas é chamada de sistema nervoso autônomo. A demência do corpo de Lewy pode afetar o quão bem o sistema nervoso autônomo controla a pressão arterial, frequência cardíaca, sudorese e digestão. Isso pode resultar em quedas repentinas da pressão arterial ao ficar de pé, tonturas, quedas, perda do controle da bexiga e problemas intestinais, como constipação.
  • Problemas cognitivos. As pessoas com demência de corpos de Lewy podem ter problemas de pensamento semelhantes aos da doença de Alzheimer. Eles podem incluir confusão, falta de atenção, problemas visuais-espaciais e perda de memória.
  • Problemas com o sono. Pessoas com demência de corpo de Lewy podem ter distúrbio comportamental do sono de movimento rápido dos olhos (REM). Esse distúrbio faz com que as pessoas representem fisicamente seus sonhos durante o sono. Pessoas com distúrbio comportamental do sono REM podem socar, chutar, gritar ou berrar durante o sono.
  • Atenção variável. Episódios de sonolência, longos períodos olhando para o nada, longos cochilos durante o dia ou fala desorganizada são possíveis.
  • Depressão. Pessoas com demência de corpos de Lewy podem desenvolver depressão.
  • Apatia. Pode ocorrer perda de motivação.

Causas

A demência com corpos de Lewy é caracterizada pelo acúmulo de proteínas em massas conhecidas como corpos de Lewy. Esta proteína também está associada à doença de Parkinson. As pessoas que têm corpos de Lewy em seus cérebros também têm placas e emaranhados associados à doença de Alzheimer.

Fatores de risco

Alguns fatores parecem aumentar o risco de desenvolver demência com corpos de Lewy, incluindo:

  • Idade. Pessoas com mais de 60 anos correm maior risco.
  • Sexo. A demência com corpos de Lewy afeta mais homens do que mulheres.
  • Histórico de familiar. Aqueles que têm um membro da família com demência de corpos de Lewy ou doença de Parkinson correm maior risco.

Complicações

A demência com corpos de Lewy é progressiva. Isso significa que gradualmente piora com o tempo. À medida que os sintomas pioram, a demência com corpos de Lewy pode levar a:

  • Demência grave.
  • Comportamento agressivo.
  • Depressão.
  • Aumento do risco de queda e lesões.
  • Piora dos sintomas parkinsonianos, como tremores.
  • Morte, em média cerca de 7 a 8 anos após o início dos sintomas.

Diagnóstico

As pessoas que são diagnosticadas com demência de corpos de Lewy têm um declínio gradual na capacidade de pensar. Eles também têm pelo menos dois dos seguintes:

  • Estado de alerta variável e função de pensamento.
  • Alucinações visuais repetidas.
  • Sintomas parkinsonianos.
  • Distúrbio comportamental do sono REM, no qual as pessoas representam seus sonhos durante o sono.

Outros sintomas suportam um diagnóstico de demência com corpos de Lewy. Isso inclui problemas com o sistema nervoso autônomo. Quando isso acontece, o corpo não consegue regular a pressão sanguínea, a frequência cardíaca, a temperatura corporal e a transpiração.

A sensibilidade a medicamentos que tratam a psicose também suporta um diagnóstico. Isto é particularmente verdadeiro para medicamentos como o haloperidol (Haldol). Medicamentos antipsicóticos não são usados para pessoas com demência de corpos de Lewy porque podem piorar os sintomas.

Nenhum teste isolado pode diagnosticar a demência com corpos de Lewy. O diagnóstico é baseado em seus sintomas e descartando outras condições. Os testes podem incluir:

Exame neurológico e físico

Seu médico pode verificar se há sinais de doença de Parkinson, derrames, tumores ou outras condições médicas que podem afetar o cérebro e a função física. Um exame neurológico testa:

  • Reflexos.
  • Força.
  • Andando.
  • Tônus muscular.
  • Movimentos oculares.
  • Equilíbrio.
  • Sentido do tato.
Avaliação de habilidades mentais

Uma forma resumida desse teste, que avalia habilidades de memória e raciocínio, pode ser feita em menos de 10 minutos. O teste geralmente não distingue entre demência com corpos de Lewy e doença de Alzheimer. Mas o teste pode determinar se você tem comprometimento cognitivo. Testes mais longos, que levam várias horas, ajudam a identificar a demência com corpos de Lewy.

Exames de sangue

Isso pode descartar problemas físicos que podem afetar a função cerebral, como deficiência de vitamina B-12 ou hipoatividade da glândula tireoide.

Varreduras cerebrais

Seu médico pode solicitar uma ressonância magnética ou tomografia computadorizada para identificar um derrame ou sangramento e descartar um tumor. As demências são diagnosticadas com base na história médica e no exame físico. Mas certas características nos estudos de imagem podem sugerir diferentes tipos de demência, como Alzheimer ou demência com corpos de Lewy.

Se o diagnóstico não for claro ou os sintomas não forem típicos, você pode precisar de outros exames de imagem. Estes exames de imagem podem apoiar um diagnóstico de demência com corpos de Lewy:

  • Exames cerebrais de PET com fluorodeoxiglicose, que avaliam a função cerebral.
  • Tomografia computadorizada por emissão de fóton único (SPECT) ou imagem PET. Esses testes podem mostrar a redução da absorção do transportador de dopamina no cérebro. Isso pode ajudar a diagnosticar demência com corpos de Lewy.
Avaliação do sono

Você pode precisar de uma avaliação do sono chamada polissonografia para verificar o distúrbio comportamental do sono REM. Você também pode precisar de um teste de função autonômica para procurar sinais de frequência cardíaca e instabilidade da pressão arterial.

Teste de coração

Em alguns países, os profissionais de saúde também podem solicitar um exame cardíaco chamado cintilografia miocárdica. Isso verifica o fluxo sanguíneo para o coração em busca de indicações de demência com corpos de Lewy. No entanto, o teste não é usado nos Estados Unidos.

Biomarcadores emergentes

A pesquisa está em andamento em outros indicadores de demência do corpo de Lewy. Esses biomarcadores podem eventualmente permitir o diagnóstico precoce da demência com corpos de Lewy antes que a doença completa se desenvolva.

Tratamento

Não há cura para a demência com corpos de Lewy, mas muitos dos sintomas podem melhorar com tratamentos direcionados.

Medicamentos
  • Inibidores da colinesterase. Esses medicamentos para a doença de Alzheimer funcionam aumentando os níveis de mensageiros químicos no cérebro, conhecidos como neurotransmissores. Acredita-se que esses mensageiros químicos sejam importantes para a memória, pensamento e julgamento. Eles incluem rivastigmina (Exelon), donepezil (Aricept, Adlarity) e galantamina (Razadyne ER). Os medicamentos podem ajudar a melhorar o estado de alerta e o pensamento. Eles também podem reduzir alucinações e outros sintomas comportamentais. Possíveis efeitos colaterais incluem dor de estômago, cãibras musculares e urinar com mais frequência. Também pode aumentar o risco de certas arritmias cardíacas. Em algumas pessoas com demência moderada ou grave, um antagonista do receptor N-metil-d-aspartato (NMDA) chamado memantina (Namenda) pode ser adicionado ao inibidor da colinesterase.
  • medicamentos para a doença de Parkinson. Medicamentos como carbidopa-levodopa (Sinemet, Duopa, outros) podem ajudar a reduzir os músculos rígidos e movimentos lentos. No entanto, esses medicamentos também podem aumentar a confusão, alucinações e delírios.
  • Medicamentos para tratar outros sintomas. Seu médico pode prescrever medicamentos para tratar outros sintomas, como problemas de sono ou problemas de movimento.

Certos medicamentos podem piorar a memória. Não tome soníferos que contenham difenidramina (Advil PM, Aleve PM). Também não tome medicamentos usados para tratar a urgência urinária, como a oxibutinina (Ditropan XL. Gelnique, Oxytrol).

Limite os sedativos e remédios para dormir. Converse com um profissional de saúde sobre se algum dos medicamentos que você toma pode piorar sua memória.

Medicamentos antipsicóticos podem causar confusão grave, parkinsonismo grave, sedação e, às vezes, morte. Muito raramente, certos antipsicóticos de segunda geração, como a quetiapina (Seroquel) ou a clozapina (Clozaril, Versacloz) podem ser prescritos por um curto período de tempo em uma dose baixa. Mas eles são oferecidos apenas se os benefícios superarem os riscos.

Terapias

Medicamentos antipsicóticos podem piorar os sintomas de demência com corpos de Lewy. Pode ser útil tentar primeiro outras abordagens, como:

  • Tolerando o comportamento. Algumas pessoas com demência de corpos de Lewy não sofrem com as alucinações. Se isso for verdade, os efeitos colaterais do medicamento podem ser piores do que as próprias alucinações.
  • Modificando o ambiente. Reduzir a desordem e o ruído pode facilitar o funcionamento de alguém com demência. As respostas dos cuidadores às vezes pioram o comportamento. Evite corrigir e questionar uma pessoa com demência. Ofereça segurança e validação de suas preocupações.
  • Criando rotinas diárias e mantendo as tarefas simples. Divida as tarefas em etapas mais fáceis e concentre-se nos sucessos, não nos fracassos. A estrutura e a rotina durante o dia podem ser menos confusas.

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Referência

O tratamento envolve intervenções de diversas áreas como médicos, psicólogos, fonoaudiólogos, terapeutas ocupacionais entre outros, além da orientação de pais, filhos, cuidadores, amigos etc.

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