O que é uma alergia ao leite?

A alergia ao leite é um dos tipos mais comuns de alergia alimentar. Seu sistema imunológico reage exageradamente a uma ou mais proteínas do leite que você ingeriu (comido ou bebido). O leite de vaca é a causa mais comum de alergia ao leite. No entanto, outros tipos de leite animal, incluindo leite de cabra e leite de ovelha, podem causar uma reação do sistema imunológico. Você pode ter uma verdadeira alergia ao leite como resultado de uma reação do sistema imunológico. Existem também outras reações aos alimentos, incluindo a intolerância à proteína do leite em lactentes e a intolerância à lactose em crianças mais velhas e adultos.

Última revisão da página: 17 de agosto de 2023

Sobre a alergia ao leite


A alergia ao leite é uma resposta atípica do sistema imunológico ao leite e produtos lácteos. É uma das alergias alimentares mais comuns em crianças. O leite de vaca é a causa usual de alergia ao leite, mas o leite de ovelha, cabra, búfala e outros mamíferos também pode causar uma reação.

Uma reação alérgica geralmente ocorre logo após você ou seu filho consumir leite. Os sinais e sintomas de alergia ao leite variam de leve a grave e podem incluir respiração ofegante, vômito, urticária e problemas digestivos. A alergia ao leite também pode causar anafilaxia - uma reação grave e com risco de vida.

Evitar leite e produtos lácteos é o principal tratamento para a alergia ao leite. Felizmente, a maioria das crianças supera a alergia ao leite. Aqueles que não superam podem precisar continuar evitando produtos lácteos.

Causas e tratamento da Alergia ao leite - foto de uma menina recusando leite

Sintomas

Os sintomas de alergia ao leite, que diferem de pessoa para pessoa, ocorrem de alguns minutos a algumas horas depois que você ou seu filho bebem leite ou comem produtos lácteos.

Sinais e sintomas imediatos de alergia ao leite podem incluir:

  • Urticária
  • Chiado
  • Coceira ou sensação de formigamento ao redor dos lábios ou boca
  • Inchaço dos lábios, língua ou garganta
  • Tosse ou falta de ar
  • Vômito

Sinais e sintomas que podem levar mais tempo para se desenvolver incluem:

  • Fezes moles ou diarreia, que podem conter sangue
  • Cólicas abdominais
  • Nariz escorrendo
  • Olhos marejados
  • Cólica, em bebês

Alergia ao leite ou intolerância ao leite?

Uma verdadeira alergia ao leite difere da intolerância à proteína do leite e da intolerância à lactose. Ao contrário da alergia ao leite, a intolerância não envolve o sistema imunológico. A intolerância ao leite requer tratamento diferente da verdadeira alergia ao leite.

Sinais e sintomas comuns de intolerância à proteína do leite ou intolerância à lactose incluem problemas digestivos, como inchaço, gases ou diarreia, após consumir leite ou produtos que contenham leite.

Anafilaxia

A alergia ao leite pode causar anafilaxia, uma reação com risco de vida que estreita as vias aéreas e pode bloquear a respiração. O leite é o terceiro alimento mais comum – depois de amendoim e nozes – para causar anafilaxia.

Se você ou seu filho tiverem uma reação ao leite, informe o seu médico, não importa quão leve seja a reação. Os testes podem ajudar a confirmar a alergia ao leite, para que você possa evitar reações futuras e potencialmente piores.

A anafilaxia é uma emergência médica e requer tratamento com injeção de epinefrina (adrenalina) (EpiPen, Adrenaclick, outros) e uma ida ao pronto-socorro. Os sinais e sintomas começam logo após o consumo de leite e podem incluir:

  • Constrição das vias aéreas, incluindo garganta inchada que dificulta a respiração
  • Rubor facial
  • Coceira
  • Choque, com queda acentuada da pressão arterial

Causas

Todas as verdadeiras alergias alimentares são causadas por um mau funcionamento do sistema imunológico. Se você tem alergia ao leite, seu sistema imunológico identifica certas proteínas do leite como prejudiciais, desencadeando a produção de anticorpos imunoglobulina E (IgE) para neutralizar a proteína (alérgeno). Na próxima vez que você entrar em contato com essas proteínas, os anticorpos da imunoglobulina E (IgE) as reconhecerão e sinalizarão ao seu sistema imunológico para liberar histamina e outras substâncias químicas, causando uma série de sinais e sintomas alérgicos.

Existem duas proteínas principais no leite de vaca que podem causar uma reação alérgica:

  • Caseína, encontrada na parte sólida (coalhada) do leite que coalha
  • Soro de leite, encontrado na parte líquida do leite que permanece depois que o leite coalha

Você ou seu filho podem ser alérgicos a apenas uma proteína do leite ou a ambas. Essas proteínas podem ser difíceis de evitar porque também estão em alguns alimentos processados. E a maioria das pessoas que reage ao leite de vaca reagirá ao leite de ovelha, cabra e búfala.

Síndrome de enterocolite induzida por proteína alimentar (FPIES)

Um alérgeno alimentar também pode causar o que às vezes é chamado de alergia alimentar tardia. Embora qualquer alimento possa ser um gatilho, o leite é um dos mais comuns. A reação, geralmente vômito e diarréia, geralmente ocorre horas após a ingestão do gatilho, e não em minutos.

Ao contrário de algumas alergias alimentares, a síndrome de enterocolite induzida por proteína alimentar (FPIES) geralmente se resolve com o tempo. Tal como acontece com a alergia ao leite, a prevenção de uma reação FPIES envolve evitar leite e produtos lácteos.

Fatores de risco

Certos fatores podem aumentar o risco de desenvolver alergia ao leite:

  • Outras alergias. Muitas crianças alérgicas ao leite também têm outras alergias. A alergia ao leite pode se desenvolver antes de outras alergias.
  • Dermatite atópica. Crianças com dermatite atópica – uma inflamação crônica comum da pele – têm muito mais probabilidade de desenvolver alergia alimentar.
  • História de família. O risco de uma pessoa ter alergia alimentar aumenta se um ou ambos os pais tiverem alergia alimentar ou outro tipo de alergia ou doença alérgica – como febre do feno, asma, urticária ou eczema.
  • Idade. A alergia ao leite é mais comum em crianças. À medida que envelhecem, seus sistemas digestivos amadurecem e seus corpos são menos propensos a reagir ao leite.

Complicações

As crianças alérgicas ao leite têm maior probabilidade de desenvolver outros problemas de saúde, incluindo:

  • Deficiências nutricionais. Devido a restrições dietéticas e desafios de alimentação, crianças com alergia ao leite podem ter crescimento retardado, bem como deficiências de vitaminas e minerais.
  • Qualidade de vida reduzida. Muitos alimentos comuns, e às vezes inesperados, contêm leite, incluindo alguns molhos para salada ou até cachorros-quentes. Se você ou seu filho for gravemente alérgico, evitar a exposição ao leite pode aumentar os níveis de estresse ou ansiedade quando se trata de fazer escolhas alimentares.

Diagnóstico

Quando o alimento causa uma reação alérgica, nem sempre é fácil descobrir qual é o alimento culpado. Para avaliar se você ou seu filho tem alergia ao leite, seu médico pode:

  • Faça perguntas detalhadas sobre sinais e sintomas
  • Faça um exame físico
  • Você mantém um diário detalhado dos alimentos que você ou seu filho come
  • Você eliminou o leite de sua dieta ou da dieta de seu filho (dieta de eliminação) - e depois adicionou a comida de volta para ver se causa uma reação

Ele ou ela também pode recomendar um ou ambos os seguintes testes:

  • Teste de pele. Neste teste, sua pele é picada e exposta a pequenas quantidades das proteínas encontradas no leite. Se você é alérgico, provavelmente desenvolverá uma protuberância elevada (colmeia) no local do teste em sua pele. Os especialistas em alergia geralmente estão mais bem equipados para realizar e interpretar testes cutâneos de alergia. Lembre-se de que esse tipo de teste não é totalmente preciso para detectar alergia ao leite.
  • Teste de sangue. Um exame de sangue pode medir a resposta do seu sistema imunológico ao leite, medindo a quantidade de anticorpos imunoglobulina E (IgE) no sangue. Mas este teste não é totalmente preciso para identificar a alergia ao leite.

Se os resultados do seu exame e teste não puderem confirmar a alergia ao leite, seu médico pode administrar um desafio oral, no qual você é alimentado com diferentes alimentos que podem ou não conter leite em quantidades crescentes para ver se você reage aos que contêm leite. É uma boa ideia que os testes de alergia sejam administrados por um alergista treinado para lidar com reações graves.

Se o seu médico suspeitar que seus sintomas são causados por algo que não seja uma alergia alimentar, você pode precisar de outros testes para identificar – ou descartar – outros problemas médicos.

Tratamento

A única maneira de prevenir uma reação alérgica é evitar o leite e as proteínas do leite. Isso pode ser difícil porque o leite é um ingrediente comum em muitos alimentos. Além disso, algumas pessoas com alergia ao leite podem tolerar o leite em algumas formas, como leite aquecido em produtos de panificação ou em alguns alimentos processados, como iogurte. Converse com seu médico sobre o que evitar.

Se você ou seu filho tiverem uma reação alérgica grave (anafilaxia), você pode precisar de uma injeção de emergência de epinefrina (adrenalina) e uma ida ao pronto-socorro. Se você corre o risco de ter uma reação grave, você ou seu filho podem precisar carregar epinefrina injetável (EpiPen, Adrenaclick, outros) o tempo todo. Peça ao seu médico ou farmacêutico para demonstrar como usar este dispositivo para que você esteja preparado para uma emergência.

As informações contidas neste site não devem ser usadas como um substituto para cuidados ou conselhos médicos profissionais. Entre em contato com um profissional de saúde se tiver dúvidas sobre sua saúde.


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