Alergia a animais de estimação

As alergias a animais de estimação fazem com que o sistema imunológico reaja a substâncias normalmente inofensivas em animais. Os sintomas incluem coceira nos olhos, nariz entupido, urticária e espirros. O tratamento envolve medicamentos. Você pode prevenir alergias a animais de estimação evitando animais, usando filtros de ar, limpando, escovando e dando banho em seus animais de estimação regularmente.

Última revisão da página: 8 de fevereiro de 2024

Visão Geral


Alergia a animais de estimação é uma reação alérgica a proteínas encontradas nas células da pele, saliva ou urina de um animal. Os sinais de alergia a animais de estimação incluem aqueles comuns à febre do feno, como espirros e coriza. Algumas pessoas também podem apresentar sinais de asma, como respiração ofegante e dificuldade para respirar.

Na maioria das vezes, a alergia a animais de estimação é desencadeada pela exposição aos flocos de pele morta (caspa) que um animal de estimação elimina. Qualquer animal com pêlo pode ser uma fonte de alergia a animais de estimação, mas as alergias a animais de estimação são mais comumente associadas a cães e gatos.

Se você tem alergia a animais de estimação, a melhor estratégia é evitar ou reduzir ao máximo a exposição ao animal. Medicamentos ou outros tratamentos podem ser necessários para aliviar os sintomas e controlar a asma.

Sintomas

Os sinais e sintomas de alergia a animais de estimação causados pela inflamação das vias nasais incluem:

  • Espirrando
  • Nariz escorrendo
  • Olhos com coceira, vermelhos ou lacrimejantes
  • Congestão nasal
  • Coceira no nariz, céu da boca ou garganta
  • Gotejamento pós-nasal
  • Tosse
  • Pressão facial e dor
  • Despertar frequente
  • Pele inchada e azulada sob os olhos
  • Em uma criança, fricção frequente do nariz para cima

Se a alergia do seu animal de estimação contribui para a asma, você também pode experimentar:

  • Dificuldade ao respirar
  • Aperto ou dor no peito
  • Som audível de assobio ou chiado ao expirar
  • Dificuldade para dormir causada por falta de ar, tosse ou respiração ofegante

Sintomas de pele

Algumas pessoas com alergia a animais de estimação também podem apresentar sintomas cutâneos, um padrão conhecido como dermatite alérgica. Este tipo de dermatite é uma reação do sistema imunológico que causa inflamação da pele. O contato direto com um animal de estimação alérgico pode desencadear dermatite alérgica, causando sinais e sintomas, como:

  • Manchas vermelhas e salientes na pele (urticária)
  • Eczema
  • Comichão na pele
Alergia a animais de estimação - foto de uma crinaça com alergia a pleos de cachorro

Causas

As alergias ocorrem quando o sistema imunológico reage a uma substância estranha, como pólen, mofo ou pêlos de animais.

Seu sistema imunológico produz proteínas conhecidas como anticorpos. Esses anticorpos protegem você de invasores indesejados que podem deixá-lo doente ou causar uma infecção. Quando você tem alergias, seu sistema imunológico produz anticorpos que identificam seu alérgeno específico como algo prejudicial, mesmo que não seja.

Quando você inala o alérgeno ou entra em contato com ele, seu sistema imunológico responde e produz uma resposta inflamatória nas vias nasais ou nos pulmões. A exposição prolongada ou regular ao alérgeno pode causar inflamação contínua (crônica) das vias aéreas associada à asma.

Gatos e cachorros

Os alérgenos de cães e gatos são encontrados nas células da pele que os animais eliminam (caspa), bem como na saliva, na urina, no suor e no pelo. A caspa é um problema particular porque é muito pequena e pode permanecer no ar por longos períodos de tempo com a menor circulação de ar. Ele também se acumula facilmente em móveis estofados e gruda nas roupas.

A saliva dos animais de estimação pode grudar em tapetes, roupas de cama, móveis e roupas. A saliva seca pode ficar no ar.

Os chamados cães e gatos hipoalergênicos podem perder menos pelos do que os tipos que trocam, mas nenhuma raça é verdadeiramente hipoalergênica.

Roedores e coelhos

Animais de estimação roedores incluem ratos, gerbos, hamsters e porquinhos-da-índia. Os alérgenos de roedores geralmente estão presentes no cabelo, caspa, saliva e urina. A poeira da cama ou a serragem no fundo das gaiolas podem contribuir para a formação de alérgenos de roedores no ar. Os alérgenos de coelho estão presentes na caspa, cabelo e saliva.

Outros animais de estimação

A alergia a animais de estimação raramente é causada por animais que não possuem pelos, como peixes e répteis.

Complicações

Infecções sinusais

A inflamação contínua (crônica) dos tecidos nas passagens nasais causada por alergia a animais de estimação pode obstruir as cavidades ocas conectadas às passagens nasais (seios da face). Essas obstruções podem aumentar a probabilidade de você desenvolver infecções bacterianas nos seios da face, como sinusite.

Asma

Pessoas com asma e alergia a animais de estimação geralmente têm dificuldade em controlar os sintomas da asma. Eles podem estar em risco de ataques de asma que requerem tratamento médico imediato ou cuidados de emergência.

Diagnóstico

Seu médico pode suspeitar de uma alergia a animais de estimação com base nos sintomas, no exame do nariz e nas respostas às perguntas dele. Ele ou ela pode usar um instrumento iluminado para observar a condição do revestimento do nariz. Se você tem alergia a animais de estimação, o revestimento da passagem nasal pode ficar inchado ou parecer pálido ou azulado.

Teste cutâneo de alergia

Seu médico pode sugerir um teste cutâneo de alergia para determinar exatamente a que você é alérgico. Você pode ser encaminhado a um especialista em alergia (alergista) para este teste. Neste teste, pequenas quantidades de extratos purificados de alérgenos – incluindo extratos com proteínas animais – são injetadas na superfície da pele. Isso geralmente é feito no antebraço, mas pode ser feito na parte superior das costas.

O seu médico observa a sua pele em busca de sinais de reações alérgicas após 15 minutos. Se você é alérgico a gatos, por exemplo, desenvolverá uma protuberância vermelha e coceira no local onde o extrato de gato foi picado em sua pele. Os efeitos colaterais mais comuns desses testes cutâneos são coceira e vermelhidão. Esses efeitos colaterais geralmente desaparecem em 30 minutos.

Teste de sangue

Em alguns casos, um teste cutâneo não pode ser realizado devido à presença de uma doença de pele ou devido a interações com certos medicamentos. Como alternativa, seu médico pode solicitar um exame de sangue que examina seu sangue em busca de anticorpos específicos que causam alergia a vários alérgenos comuns, incluindo vários animais. Este teste também pode indicar o quão sensível você é a um alérgeno.

Tratamento

A primeira linha de tratamento para controlar a alergia a animais de estimação é evitar ao máximo o animal causador da alergia. Ao minimizar sua exposição a alérgenos de animais de estimação, geralmente você deve esperar reações alérgicas menos frequentes ou menos graves. Muitas vezes é difícil ou impossível eliminar completamente a exposição a alérgenos animais. Mesmo se você não tiver um animal de estimação, poderá encontrar inesperadamente alérgenos de animais de estimação transportados nas roupas de outras pessoas. Além de evitar alérgenos de animais de estimação, você pode precisar de medicamentos para controlar os sintomas.

Medicamentos para alergia

Seu médico pode orientá-lo a tomar um dos seguintes medicamentos para melhorar os sintomas de alergia nasal:

Os anti-histamínicos reduzem a produção de uma substância química do sistema imunológico que atua em uma reação alérgica e ajudam a aliviar a coceira, os espirros e o corrimento nasal. Os anti-histamínicos prescritos como spray nasal incluem azelastina (Astelin, Astepro) e olopatadina (Patanase). Os comprimidos anti-histamínicos de venda livre (OTC) incluem fexofenadina (Allegra Allergy), loratadina (Claritin, Alavert) e cetirizina (Zyrtec Allergy); Xaropes anti-histamínicos de venda livre (OTC) estão disponíveis para crianças. Comprimidos anti-histamínicos prescritos, como levocetirizina (Xyzal) e desloratadina (Clarinex), são outras opções.

Os corticosteróides administrados como spray nasal podem reduzir a inflamação e controlar os sintomas da febre do feno. Esses medicamentos incluem propionato de fluticasona (Flonase Allergy Relief), furoato de mometasona (Nasonex), triancinolona (Nasacort Allergy 24HR) e ciclesonida (Omnaris). Os corticosteróides nasais fornecem uma dose baixa do medicamento e apresentam um risco muito menor de efeitos colaterais do que os corticosteróides orais.

Os descongestionantes podem ajudar a diminuir os tecidos inchados nas passagens nasais e facilitar a respiração pelo nariz. Alguns comprimidos anti-alérgicos de venda livre combinam um anti-histamínico com um descongestionante. Os descongestionantes orais podem aumentar a pressão arterial e geralmente não devem ser tomados se você tiver pressão alta, glaucoma ou doença cardiovascular. Converse com seu médico sobre se você pode tomar um descongestionante com segurança.

Descongestionantes de venda livre tomados como spray nasal podem reduzir brevemente os sintomas de alergia. Se você usar um spray descongestionante por mais de três dias seguidos, isso pode contribuir para a congestão.

Os modificadores de leucotrienos bloqueiam a ação de certos produtos químicos do sistema imunológico. Seu médico pode prescrever montelucaste (Singulair), um comprimido prescrito, se sprays nasais de corticosteroides ou anti-histamínicos não forem boas opções para você. Os possíveis efeitos colaterais do montelucaste incluem infecção do trato respiratório superior, dor de cabeça e febre. Os efeitos colaterais menos comuns incluem alterações de comportamento ou humor, como ansiedade ou depressão.

Outros tratamentos

Imunoterapia. Você pode “treinar” seu sistema imunológico para não ser sensível a um alérgeno. A imunoterapia é administrada por meio de uma série de injeções contra alergia. Uma a duas injeções semanais expõem você a doses muito pequenas do alérgeno, neste caso, a proteína animal que causa uma reação alérgica. A dose é aumentada gradualmente, geralmente durante um período de 4 a 6 meses. As injeções de manutenção são necessárias a cada quatro semanas durante 3 a 5 anos. A imunoterapia geralmente é usada quando outros tratamentos simples não são satisfatórios.

Irrigação nasal. Você pode usar um lota ou um frasco especialmente projetado para eliminar o muco espesso e as substâncias irritantes dos seios da face com um enxágue preparado com água salgada (soro fisiológico). Se você mesmo estiver preparando a solução salina, use água livre de contaminantes - destilada, estéril, previamente fervida e resfriada ou filtrada com um filtro com tamanho absoluto de poro de 1 mícron ou menor. Certifique-se de enxaguar o dispositivo de irrigação após cada uso com água livre de contaminantes e deixe-o aberto para secar ao ar.

As informações contidas neste site não devem ser usadas como um substituto para cuidados ou conselhos médicos profissionais. Entre em contato com um profissional de saúde se tiver dúvidas sobre sua saúde.


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Referência

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