Perguntas e Respostas sobre o Transtorno do Espectro Autista (TEA)

O transtorno do espectro do autismo (TEA) é uma deficiência de desenvolvimento causada por diferenças no cérebro.

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Última revisão da página: 9 de agosto de 2023

O que é o TEA? Foto de menino com TEA tendo uma crise

Autismo ou transtorno do espectro autista (TEA), refere-se a uma ampla gama de condições caracterizadas por desafios com habilidades sociais, comportamentos repetitivos, fala e comunicação não-verbal. De acordo com os Centros de Controle de Doenças dos Estados Unidos (CDC), o autismo afeta cerca de 1 a cada 44 crianças nos Estados Unidos hoje.

Não existe apenas um autismo, mas vários subtipos, a maioria influenciados por uma combinação de fatores genéticos e ambientais. Como o autismo é um transtorno do espectro, cada pessoa com autismo tem um conjunto distinto de pontos fortes e desafios. As formas pelas quais as pessoas com autismo aprendem, pensam e resolvem problemas podem variar de altamente qualificados a severamente desafiados. Algumas pessoas com TEA podem precisar de apoio significativo em suas vidas diárias, enquanto outras podem precisar de menos apoio e, em alguns casos, viver de forma totalmente independente.

Uma das coisas mais importantes que você pode fazer como pai, mãe ou cuidador é aprender os primeiros sinais de autismo e se familiarizar com os marcos de desenvolvimento típicos que seu filho deve alcançar.

A idade do diagnóstico de autismo e a intensidade dos primeiros sinais do autismo variam amplamente. Algumas crianças mostram dicas em seus primeiros meses. Em outros, os comportamentos tornam-se óbvios aos 2 ou 3 anos de idade. Nem todas as crianças com autismo apresentam todos os sinais. Muitas crianças que não têm autismo apresentam alguns. Por isso a avaliação profissional é fundamental. Verifique a seguir se seu filho está em risco de um transtorno do espectro do autismo. Se apresentar algum da lista abaixo, pergunte ao seu pediatra ou médico de família para uma avaliação imediatamente:

Aos 6 meses

  • Pouco ou nenhum sorriso ou outras expressões calorosas, alegres e envolventes.
  • Contato visual limitado ou nenhum.

Aos 9 meses

  • Pouco ou nenhum compartilhamento de sons, sorrisos ou outras expressões faciais

Aos 12 meses

  • Pouco ou nenhum balbucio.
  • Pouco ou nenhum gesto de vai e vem, como apontar, mostrar, estender a mão ou acenar.
  • Pouca ou nenhuma resposta ao nome.

Aos 16 meses

  • Poucas ou nehuma palavra.

Aos 24 meses

  • Frases com poucas ou nenhum significado, frases de duas palavras (não incluindo imitação ou repetição).

Em qualque idade

  • Perda da fala, balbucio ou habilidades sociais previamente adquiridas.
  • Evitando contato visual.
  • Preferência persistente pela solidão.
  • Dificuldade em entender os sentimentos de outras pessoas.
  • Desenvolvimento de linguagem atrasado.
  • Repetição persistente de palavras ou frases (ecolalia).
  • Resistência a pequenas mudanças na rotina ou ambiente.
  • Interesses restritos.
  • Comportamentos repetitivos (bater asas, balançar, girar, etc.).
  • Reações incomuns e intensas a sons, cheiros, sabores, texturas, luzes e/ou cores.

Principais sintomas do autismo são:

  • Dificuldade de comunicação social.
  • Comportamentos restritos e repetitivos.

Sintomas do autismo:

  • Começam na primeira infância (embora possam passar despercebidos).
  • Podem persistir e
  • interferir na vida diária.

Profissionais de saúde especializados diagnosticam o autismo usando uma lista de verificação de critérios nas duas categorias acima. Eles também avaliam a gravidade dos sintomas do autismo. A escala de gravidade do autismo reflete quanto suporte uma pessoa precisa para as funções diárias. Muitas pessoas com autismo têm problemas sensoriais. Isso geralmente envolve sensibilidade excessiva ou insuficiente a sons, luzes, toque, sabores, cheiros, dor e outros estímulos. O autismo também está associado a altas taxas de certas condições de saúde física e mental.

Comunicação social

Crianças e adultos com autismo têm dificuldade com a comunicação verbal e não verbal. Por exemplo, eles podem não entender ou usar adequadamente:

  • Linguagem falada (cerca de um terço das pessoas com autismo são não-verbais).
  • Gestos.
  • Contato visual.
  • Expressões faciais.
  • Tom de voz.
  • Expressões que não devem ser interpretadas literalmente.

Desafios sociais adicionais podem incluir dificuldade em:

  • Reconhecer emoções e intenções nos outros.
  • Reconhecer as próprias emoções.
  • Expressar emoções.
  • Buscar conforto emocional dos outros.
  • Sentir-se sobrecarregado em situações sociais.
  • Revezando-se na conversa.
  • Medir o espaço pessoal (distância adequada entre as pessoas).

Comportamentos restritos e repetitivos

Comportamentos restritos e repetitivos variam muito no espectro do autismo. Eles podem incluir:

  • Movimentos corporais repetitivos (por exemplo, balançar, bater palmas, girar, correr para frente e para trás).
  • Movimentos repetitivos com objetos (por exemplo, girar rodas, balançar bastões, virar alavancas).
  • Olhar fixamente para luzes ou objetos giratórios.
  • Comportamentos ritualísticos (por exemplo, alinhar objetos, tocar objetos repetidamente em uma ordem definida).
  • Interesses estreitos ou extremos em tópicos específicos
  • Necessidade de rotina invariável/resistência a mudanças (por exemplo, mesmo horário diário, cardápio de refeições, roupas, caminho para a escola)

As informações abaixo não se destinam a diagnosticar ou tratar. Nada deve substituir a consulta com um profissional de saúde qualificado.

Uma pergunta comum após um diagnóstico de autismo é qual é a causa do autismo.

Sabemos que não existe uma causa única para o autismo. Pesquisas sugerem que o autismo se desenvolve a partir de uma combinação de influências genéticas e não genéticas, ou ambientais.

Essas influências parecem aumentar o risco de uma criança desenvolver autismo. No entanto, é importante ter em mente que o aumento do risco não é o mesmo que a causa. Por exemplo, algumas alterações genéticas associadas ao autismo também podem ser encontradas em pessoas que não têm o distúrbio. Da mesma forma, nem todas as pessoas expostas a um fator de risco ambiental para o autismo desenvolverão o transtorno. Na verdade, a maioria não vai.

Fatores de riscos genéticos do autismo

A pesquisas nos dizem que o autismo tende a ocorrer em famílias. Alterações em certos genes aumentam o risco de uma criança desenvolver autismo. Se um pai carrega uma ou mais dessas alterações genéticas, elas podem ser passadas para uma criança (mesmo que o pai não tenha autismo). Outras vezes, essas alterações genéticas surgem espontaneamente em um embrião inicial ou no esperma e/ou óvulo que se combinam para criar o embrião. Novamente, a maioria dessas alterações genéticas não causam autismo por si mesmas. Eles simplesmente aumentam o risco para o distúrbio.

Fatores de riscos ambientais do autismo

Pesquisam também mostram que certas influências ambientais podem aumentar – ou reduzir – o risco de autismo em pessoas geneticamente predispostas ao distúrbio. É importante ressaltar que o aumento ou diminuição do risco parece ser pequeno para qualquer um desses fatores de risco:

Risco aumentado

  • Idade avançada dos pais (qualquer um dos pais).
  • Gravidez e complicações no parto (por exemplo, prematuridade extrema [antes de 26 semanas], baixo peso ao nascer, gestações múltiplas [gêmeos, trigêmeos, etc.])
  • Gravidez espaçadas com menos de um ano de intervalo

Diminuição do risco

  • Vitaminas pré-natais contendo ácido fólico, antes e na concepção e durante a gravidez.

Nenhum tipo risco

  • Vacinas. Cada família tem uma experiência única com o diagnóstico de autismo e, para algumas, corresponde ao momento da vacinação de seus filhos. Ao mesmo tempo, os cientistas conduziram extensas pesquisas nas últimas duas décadas para determinar se existe alguma ligação entre as vacinas infantis e o autismo. Os resultados desta pesquisa são claros: as vacinas não causam autismo. A Academia Americana de Pediatria compilou uma lista abrangente desta pesquisa.

Diferenças na biologia do cérebro

Como essas influências genéticas e não genéticas dão origem ao autismo? A maioria parece afetar aspectos cruciais do desenvolvimento inicial do cérebro. Alguns parecem afetar a forma como as células nervosas do cérebro, ou neurônios, se comunicam umas com as outras. Outros parecem afetar como regiões inteiras do cérebro se comunicam umas com as outras. Pesquisas continuam a explorar essas diferenças com o objetivo de desenvolver tratamentos e suportes que possam melhorar a qualidade de vida.

Síndrome de Asperger ou Asperger é um diagnóstico usado anteriormente no espectro do autismo. Em 2013, tornou-se parte de um diagnóstico abrangente de transtorno do espectro autista (TEA) no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais 5 (DSM-5).

Habilidades de linguagem verbal típicas a fortes e capacidade intelectual distinguem a síndrome de Asperger de outros tipos de autismo.

A síndrome de Asperger geralmente envolve:

  • Dificuldade com interações sociais.
  • Interesses restritos.
  • Desejo de mesmice.
  • Pontos fortes distintivos.

Os pontos fortes podem incluir:

  • Foco e persistência notáveis.
  • Aptidão para reconhecer padrões.
  • Atenção aos detalhes.

Os desafios podem incluir:

  • Hipersensibilidades (a luzes, sons, sabores, etc.).
  • Dificuldade com o dar e receber da conversa.
  • Dificuldade com habilidades de conversação não-verbal (distância, sonoridade, tom, etc.).
  • Movimentos descoordenados ou falta de jeito.
  • Ansiedade e depressão.

As tendências descritas acima variam amplamente entre as pessoas. Muitos aprendem a superar seus desafios aproveitando seus pontos fortes.

Embora o diagnóstico da síndrome de Asperger não seja mais usado, muitas pessoas previamente diagnosticadas ainda se identificam forte e positivamente como sendo um “Aspie”.

Terapias e serviços para Asperger

Encontre profissionais da saúde e da educação especial no site da BR Terapeutas.

  • A terapia cognitivo-comportamental pode ajudar a lidar com a ansiedade e outros desafios pessoais.
  • Aulas de treinamento de habilidades sociais podem ajudar nas habilidades de conversação e na compreensão das pistas sociais.
  • A fonoaudiologia pode ajudar no controle da voz.
  • Fisioterapia e terapia ocupacional podem melhorar a coordenação.
  • Os medicamentos psicoativos podem ajudar a controlar a ansiedade associada, a depressão e o transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH).

O autismo é uma condição neurológica que afeta a maneira como uma pessoa se comunica, interage socialmente e lida com estímulos sensoriais. Não existe uma cura definitiva para o autismo, e não há medicamentos específicos que possam tratar diretamente as causas subjacentes do transtorno.

No entanto, em alguns casos, podem ser prescritos medicamentos para tratar sintomas associados ao autismo, como hiperatividade, agressividade, irritabilidade, ansiedade ou dificuldades de sono. Esses medicamentos são geralmente usados como parte de uma abordagem multidisciplinar, que pode incluir terapias comportamentais, terapias de fala, terapias ocupacionais e outras intervenções.

É importante destacar que o uso de medicamentos para tratar os sintomas do autismo deve ser cuidadosamente avaliado por um profissional de saúde qualificado, como um médico ou psiquiatra. A decisão de usar medicamentos deve ser baseada em uma avaliação abrangente das necessidades individuais da pessoa com autismo e considerar os potenciais benefícios e riscos.

Cada pessoa com autismo é única, e o que funciona para uma pessoa pode não funcionar para outra. Portanto, o tratamento deve ser adaptado às necessidades específicas de cada indivíduo. O foco principal deve estar em proporcionar apoio, terapias e intervenções que ajudem a pessoa com autismo a desenvolver suas habilidades, se comunicar melhor e melhorar sua qualidade de vida.

Síndrome de Burnout

O autismo pode envolver intervenções de diversas áreas como médicos, psicólogos, psicopedagogos, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionais, educadores físicos, fonoaudiólogos entre outros, além da orientação de pais, amigos, cuidadores etc.

Você pode encontrar profissionais perto de você no site BR Terapeutas.