Perguntas e Respostas sobre Artrite Reumatoide

A artrite reumatoide é uma doença inflamatória crônica que afeta as articulações.

Última revisão da página: 28 de dezembro de 2022

O que é Artrite reumatoide?

É uma doença inflamatória crônica que pode afetar mais do que apenas as articulações. Em algumas pessoas, a condição pode danificar uma ampla variedade de sistemas do corpo, incluindo pele, olhos, pulmões, coração e vasos sanguíneos.

Uma doença auto-imune, a artrite reumatóide ocorre quando seu sistema imunológico ataca por engano os tecidos do seu próprio corpo.

Ao contrário do desgaste causado pela osteoartrite, a artrite reumatóide afeta o revestimento das articulações, causando um inchaço doloroso que pode eventualmente resultar em erosão óssea e deformidade articular.

A inflamação associada à artrite reumatóide é o que também pode danificar outras partes do corpo. Embora novos tipos de medicamentos tenham melhorado drasticamente as opções de tratamento, a artrite reumatóide grave ainda pode causar deficiências físicas.

Referência: Rheumatoid arthritis. Mayo Clinic, 2022. Disponível em: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/rheumatoid-arthritis/symptoms-causes/syc-20353648. Acesso em: 28 de dezembro de 2022. Título original: Rheumatoid arthritis

Sinais e sintomas de artrite reumatoide podem incluir:

  • Articulações sensíveis, quentes e inchadas
  • Rigidez articular que geralmente é pior pela manhã e após inatividade
  • Fadiga, febre e perda de apetite

A artrite reumatoide precoce tende a afetar primeiro as articulações menores – particularmente as articulações que ligam os dedos às mãos e os dedos dos pés aos pés.

À medida que a doença progride, os sintomas geralmente se espalham para os pulsos, joelhos, tornozelos, cotovelos, quadris e ombros. Na maioria dos casos, os sintomas ocorrem nas mesmas articulações em ambos os lados do corpo.

Cerca de 40% das pessoas com artrite reumatóide também apresentam sinais e sintomas que não envolvem as articulações. As áreas que podem ser afetadas incluem:

  • Pele
  • Olhos
  • Pulmões
  • Coração
  • Rins
  • Glândulas salivares
  • Tecido nervoso
  • Medula óssea
  • Veias de sangue

Os sinais e sintomas da artrite reumatóide podem variar em gravidade e podem até ir e vir. Períodos de aumento da atividade da doença, chamados surtos, alternam-se com períodos de remissão relativa – quando o inchaço e a dor diminuem ou desaparecem. Com o tempo, a artrite reumatoide pode fazer com que as articulações se deformem e se desloquem.

A artrite reumatoide é uma doença autoimune. Normalmente, seu sistema imunológico ajuda a proteger seu corpo contra infecções e doenças. Na artrite reumatóide, o sistema imunológico ataca o tecido saudável nas articulações. Também pode causar problemas médicos no coração, pulmões, nervos, olhos e pele.

Os médicos não sabem o que inicia esse processo, embora um componente genético pareça provável. Embora seus genes não causem artrite reumatóide, eles podem torná-lo mais propenso a reagir a fatores ambientais – como infecção por certos vírus e bactérias – que podem desencadear a doença.

Fatores que podem aumentar o risco de artrite reumatóide incluem:

  • Seu sexo. As mulheres são mais propensas do que os homens a desenvolver artrite reumatóide.
  • Idade. A artrite reumatóide pode ocorrer em qualquer idade, mas geralmente começa na meia-idade.
  • História de família. Se um membro da sua família tem artrite reumatóide, você pode ter um risco aumentado de contrair a doença.
  • Fumar. O tabagismo aumenta o risco de desenvolver artrite reumatóide, principalmente se você tiver uma predisposição genética para desenvolver a doença. O tabagismo também parece estar associado a uma maior gravidade da doença.
  • Excesso de peso. As pessoas com excesso de peso parecem ter um risco um pouco maior de desenvolver artrite reumatóide.

A artrite reumatóide aumenta o risco de desenvolver:

  • Osteoporose. A própria artrite reumatóide, juntamente com alguns medicamentos usados para tratar a artrite reumatóide, pode aumentar o risco de osteoporose – uma condição que enfraquece os ossos e os torna mais propensos a fraturas.
  • Nódulos reumatóides. Essas saliências firmes de tecido geralmente se formam em torno de pontos de pressão, como os cotovelos. No entanto, esses nódulos podem se formar em qualquer parte do corpo, incluindo o coração e os pulmões.
  • Olhos e boca secos. Pessoas com artrite reumatóide têm muito mais probabilidade de desenvolver a síndrome de Sjogren, um distúrbio que diminui a quantidade de umidade nos olhos e na boca.
  • Infecções. A própria artrite reumatóide e muitos dos medicamentos usados para combatê-la podem prejudicar o sistema imunológico, levando ao aumento de infecções. Proteja-se com as vacinas para prevenir doenças como gripe, pneumonia, herpes-zóster e COVID-19.
  • Composição corporal anormal. A proporção de gordura para massa magra costuma ser maior em pessoas com artrite reumatóide, mesmo naquelas com índice de massa corporal (IMC) normal.
  • Síndrome do túnel carpal. Se a artrite reumatóide afetar os pulsos, a inflamação pode comprimir o nervo que serve a maior parte da mão e dos dedos.
  • Problemas cardíacos. A artrite reumatóide pode aumentar o risco de artérias endurecidas e bloqueadas, bem como a inflamação do saco que envolve o coração.
  • Doença pulmonar. Pessoas com artrite reumatóide têm um risco aumentado de inflamação e cicatrização dos tecidos pulmonares, o que pode levar à falta de ar progressiva.
  • Linfoma. A artrite reumatóide aumenta o risco de linfoma, um grupo de câncer de sangue que se desenvolve no sistema linfático.

A artrite reumatóide pode ser difícil de diagnosticar em seus estágios iniciais porque os primeiros sinais e sintomas imitam os de muitas outras doenças. Não há um exame de sangue ou achado físico para confirmar o diagnóstico.

Durante o exame físico, seu médico verificará se há inchaço, vermelhidão e calor nas articulações. Ele ou ela também pode verificar seus reflexos e força muscular.

Exames de sangue

Pessoas com artrite reumatóide geralmente apresentam uma taxa de sedimentação de eritrócitos elevada (ESR, também conhecida como taxa de sed) ou nível de proteína C reativa (PCR), o que pode indicar a presença de um processo inflamatório no corpo. Outros exames de sangue comuns procuram fator reumatoide e anticorpos antipeptídeo citrulinado cíclico (anti-CCP).

Exames de imagem

Seu médico pode recomendar radiografias para ajudar a rastrear a progressão da artrite reumatóide nas articulações ao longo do tempo. Testes de ressonância magnética e ultrassom podem ajudar seu médico a avaliar a gravidade da doença em seu corpo.

Não há cura para a artrite reumatóide. Mas estudos clínicos indicam que a remissão dos sintomas é mais provável quando o tratamento começa cedo com medicamentos conhecidos como medicamentos antirreumáticos modificadores da doença (DMARDs).

Medicamentos

Os tipos de medicamentos recomendados pelo seu médico dependerão da gravidade dos seus sintomas e há quanto tempo você tem artrite reumatóide.

  • AINEs. Os anti-inflamatórios não esteróides (AINEs) podem aliviar a dor e reduzir a inflamação. Os AINEs de venda livre incluem ibuprofeno (Advil, Motrin IB, outros) e naproxeno sódico (Aleve). AINEs mais fortes estão disponíveis mediante receita médica. Os efeitos colaterais podem incluir irritação estomacal, problemas cardíacos e danos renais.
  • Esteróides. Os medicamentos corticosteróides, como a prednisona, reduzem a inflamação e a dor e retardam os danos nas articulações. Os efeitos colaterais podem incluir enfraquecimento dos ossos, ganho de peso e diabetes. Os médicos geralmente prescrevem um corticosteroide para aliviar os sintomas rapidamente, com o objetivo de diminuir gradualmente a medicação.
  • DMARDs convencionais. Essas drogas podem retardar a progressão da artrite reumatóide e salvar as articulações e outros tecidos de danos permanentes. DMARDs comuns incluem metotrexato (Trexall, Otrexup, outros), leflunomida (Arava), hidroxicloroquina (Plaquenil) e sulfassalazina (Azulfidina). Os efeitos colaterais variam, mas podem incluir danos ao fígado e infecções pulmonares graves.
  • Agentes biológicos. Também conhecidos como modificadores de resposta biológica, esta nova classe de DMARDs inclui abatacept (Orencia), adalimumab (Humira), anakinra (Kineret), certolizumab (Cimzia), etanercept (Enbrel), golimumab (Simponi), infliximab (Remicade), rituximab ( Rituxan), sarilumab (Kevzara) e tocilizumab (Actemra).
  • DMARDs sintéticos direcionados. Baricitinib (Olumiant), tofacitinib (Xeljanz) e upadacitinib (Rinvoq) podem ser usados se DMARDs convencionais e biológicos não forem eficazes. Doses mais altas de tofacitinibe podem aumentar o risco de coágulos sanguíneos nos pulmões, eventos cardíacos graves e câncer.

Terapia

Seu médico pode encaminhá-lo a um fisioterapeuta ou terapeuta ocupacional que pode lhe ensinar exercícios para ajudar a manter as articulações flexíveis. O terapeuta também pode sugerir novas maneiras de realizar tarefas diárias que serão mais fáceis para as articulações. Por exemplo, você pode querer pegar um objeto usando os antebraços.

Os dispositivos de assistência podem tornar mais fácil evitar o estresse nas articulações doloridas. Por exemplo, uma faca de cozinha equipada com um cabo ajuda a proteger as articulações dos dedos e do pulso. Certas ferramentas, como abotoaduras, podem facilitar a hora de se vestir. Catálogos e lojas de suprimentos médicos são bons lugares para procurar ideias.

Cirurgia

Se os medicamentos não prevenirem ou retardarem os danos nas articulações, você e seu médico podem considerar a cirurgia para reparar as articulações danificadas. A cirurgia pode ajudar a restaurar sua capacidade de usar sua articulação. Também pode reduzir a dor e melhorar a função.

A cirurgia de artrite reumatóide pode envolver um ou mais dos seguintes procedimentos:

  • Sinovectomia. A cirurgia para remover o revestimento inflamado da articulação (sinóvia) pode ajudar a reduzir a dor e melhorar a flexibilidade da articulação.
  • Reparação do tendão. Inflamação e danos nas articulações podem fazer com que os tendões ao redor da articulação se soltem ou se rompam. Seu cirurgião pode reparar os tendões ao redor de sua articulação.
  • Fusão conjunta. A fusão cirúrgica de uma articulação pode ser recomendada para estabilizar ou realinhar uma articulação e para alívio da dor quando a substituição da articulação não é uma opção.
  • Substituição total da articulação. Durante a cirurgia de substituição articular, o cirurgião remove as partes danificadas da articulação e insere uma prótese feita de metal e plástico.

A cirurgia acarreta risco de sangramento, infecção e dor. Discuta os benefícios e riscos com seu médico.

O tratamento envolve intervenções de diversas áreas como médicos, fisioterapeutas, psicólogos, terapeutas ocupacionais e educadores físicos além da orientação aos familiares, amigos ou cuidadores.

Você pode encontrar profissionais perto de você no site BR Terapeutas.